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La rivalidad que cambió al béisbol

 

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Babe Ruth y Ty Cobb son de los mejores en la historia del deporte

 

RICARDO MONTES DE OCA

MIAMI.- Al ser el béisbol uno de los deportes más antiguos que se mantienen en la actualidad, hay muchos jugadores que han marcado a una o más generaciones. Pero existen dos que representan uno de los cambios más drásticos que se han vivido en el deporte. Cada uno con una manera distinta de jugar, pero destacando en cada uno de sus fuertes.

Ty Cobb revolucionó al béisbol gracias a su capacidad de poner la bola en juego, ponchándose en sólo el 3,1% de las veces que pisó el plato. Bateó tres veces por encima de .400 puntos y en su Carrera de 24 temporadas dejó un impensable promedio de .366, siendo el líder en toda la historia en ese departamento.

Una jugada que describe la agresividad con la que jugaba Cobb ocurrió cuando conectó un roletazo dentro del cuadro con el que logró anotar la carrera del gane. Había hombre en tercera, al conectar el rodado, el equipo contrario atrapó al jugador de la antesala, mientras lo ponían out, Cobb ya estaba llegando a la tercera, y cuando sacaron al corredor, voló hacía el plato y anotó parado. El primera base quedó tan impresionado con la manera de correr del “melocotón de Georgia” que nunca cubrió el home.

Pero Cobb tuvo que lidiar con un fenómeno que apareció nueve campañas después de su debut; un tal Babe Ruth.

Cobb fue el rey en la era de la bola muerta, comprendida entre 1901 y 1920, en donde prevalecía el lanzamiento de la bola ensalivada, que se les hacía prácticamente imposible conectar a los bateadores, con excepción de Cobb, por supuesto. Pero cuando la liga la prohibió, Ruth fue el más beneficiado de ello.

“El bambino” conectó 29 cuadrangulares en 1919 (último año de dicha era) lo que para el momento era una nueva marca para una temporada, superando los 27 que conectó Ned Williamson en 1884. A partir de allí Ruth conectó 54 y 59 en las siguientes dos campañas, y el resto es historia; acumulando un total de 714.

Pero Cobb no quiso adaptarse al juego de los batazos de vueltas completas, a pesar de que según él, no bateaba jonrones porque no quería. De hecho hay una anécdota que tomó lugar en 1925, cuando “el melocotón de Georgia” le dijo a los reporteros antes de un juego de sus Tigres de Detroit ante los Browns de San Luis: “Estoy cansado de leer historias que sólo me embasó con roletazos al infield y toques de bola. El grandote, ese Babe Ruth, ¡de ese sí escriben por sus jonrones! Les voy a mostrar algo hoy, voy a batear buscando cuadrangulares por primera vez en mi carrera”, dijo Cobb de 38 años para el momento.

Ese día bateó de 6-6 con tres jonrones, dos sencillos, un doble y empujó cinco carreras. Al día siguiente repitió la dosis, yéndose de 6-3 con dos cuadrangulares para remolcar seis. Luego de ese encuentro Cobb dijo. “¿Qué dirá el tal Babe acerca de los que hizo Ty, cinco en dos juegos?”, dijo alimentando la rivalidad de ambos exponentes que diferenciaban el juegos en las grandes ligas.

La rivalidad continuó por muchos años, al punto de estar cerca de los golpes en varios encuentros, haciendo que las bancas se vaciaran en repetidas ocasiones.

No es casualidad que cuando Cobb enfrentaba a los Yankees existiera un ambiente distinto. En 1920 bateó .344 contra todos los equipos menos uno. Cuando enfrentó a los Yankees y a Ruth les conectó .420. Por el otro lado, cuando al año siguiente Cobb tomó las riendas como manager/jugador de los Tigres, éste decidió hacerle caso a su orgullo y ser el único conjunto que no le lanzaba difícil a Ruth. ¿El resultado?, el “bambino” conectó el hit ganador en tres de los cuatro primero juegos en los que se enfrentaron, y meses después decidió un par de encuentros con un cuadrangular conectados en cada uno, para ayudar a que los de Nueva York consiguieran una barrida de cuatro juegos.

Dos caras opuestas del juego que marcaron un cambio drástico en la pelota rentada a principios del siglo XX. Años después del retiro de ambos, Ruth y Cobb hicieron una buena amistad y pasaron su tiempo libre, principalmente en las canchas de golf. Los dos ingresaron en el mismo año al Salón de la Fama (1936), aunque esa batalla la ganó el de Georgia, sacando 98.2% de los votos posibles, mientras que Ruth logró el 95.1%.

Aquí uno de los pocos videos que hay de Ty Cobb:

¿Qué dejó el Opening Day?

 

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Photo Credit: The Star-Ledger

MIAMI.- Oohh el día inaugural… Ese hermoso día en el que los fanáticos de los treinta equipos sueñan con ver a su equipo batallando con levantar un objeto en octubre, que los acredita como la mejor escuadra de la temporada e inmortalizará a todos sus jugadores como los ganadores de la Serie Mundial.

Sí, incluso los Cubs sueñan con lograrlo nuevamente luego de una sequía que comenzó luego del año 1908.

Este Opening Day nos dejó cosas interesantes que analizar, como por ejemplo la frecuencia en la que se utilizó la nueva regla impuesta por la Major League Baseball, la que incluye los desafíos de cada manager para retar una decisión de algun umpire y la cual será revisada mediante repeticiones.

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Photo: Gene Puskar/AP

Los Cachorros de Chicago fueron los primeros en estrenar los desafíos, cuando su nuevo manager Rick Rentería se atrevió a desafiar la decisión del umpire, que decretaba out en primera de Jeff Samardzija. Luego de revisar, la decisión fue dejada como out.

No cambió la jugada, pero lo que si cambió fue un aspecto del beisbol, en el cual los llamados “conservadores” del deporte querían preservar a todo costo; el factor error.

Entiendo perfectamente que el factor humano es parte del deporte pero ¿ por qué no mejorar si existe la tecnología para ello? Son de esas cosas en las cuales nunca entenderé a un conservador… o a un “Sabermétrico” pero eso es cosa de otra momento.

Vimos como un deporte puede llegar a rozar con la poesía; describiendo un drama que parece irreal a los ojos del hombre, o en este caso deporte, común.

Alex González se unió a los Tigres de Detroit hace pocos días con posibilidad de incluso comenzar en las ligas menores, luego vino la lesión de José Iglesias y boom! Derrepente está conectando el hit ganador en el día inaugural para su nuevo equipo y apoderado de la posición de campocorto titular.

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Photo: Leon Halip/Getty Images

Cambiamos de canal y vemos a un Francisco “El Kid” Rodríguez con la camiseta de los Cerveceros de Milwaukee Salvando el juego 305 de su carrera y ubicarse en solitario en el puesto 15 de todos los tiempos.

Volvemos a voltear la cabeza hacia otro estadio y observamos al cubano sensación José Fernández (No, no es Yasiel Puig) lanzando un juego estelar que llena de esperanzas a los fanáticos de los Marlins. Y Además lo hace casi a casa llena. Digo casi porque para el beisbol de South Beach un “Casi lleno” es más que un éxito.

Para cerrar la noche vemos a un pelotero en el que su entrega, optimismo, dedicación y perseverancia rinden sus frutos cuando los Mets de Nueva York firman al “Comedulce” de Venezuela, Bob Abreu firmar un contrato de Liga menor.

Grady Sizemore regresó a las mayores conectando de 4-2 con cuadrangular incluído. Nada mal para un pelotero que no veía un turno en la gran carpa desde  la campaña del 2011¿no?

Vimos a Nelson Cruz despachar su primer cuadrangular con su nuevo equipo, Los Orioles de Baltimore, luego de la difícil campaña del año anterior que incluyó suspensión por uso de sustancias prohibidas.

Y si hablamos de eso vimos el regreso del polémico Ryan Braun, quien fue aplaudido en el Miller Park de Milwaukee. Suerte que no le acompañara en los siguientes estadios que visite, en donde téngalo por seguro será abucheado.

Sólo pasan estas situaciones en el “Opening Day”, 30 equipos con aspiraciones gigantes, pero que tan sólo uno podrá cumplirlas.

Así es, comenzó la hermosa locura del deporte más impredecible que hay sobre la faz de la tierra.

Comenzó el Beisbol!