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El medio inmortal Greg Maddux

 

Photo: Ronald C. Modra/Sports Imagery/Getty Images

Photo: Ronald C. Modra/Sports Imagery/Getty Images

CARACAS.- Este año parece una tarea imposible, el poder elegir tan sólo dos integrantres que formarán parte de la inmortalidad en la historia de la pelota. Sólo dos llegarán al olimpo del beisbol para acompañar a figuras históricas que han hecho de este deporte el pasatiempo nacional de los americanos y que ha calado en la cultura de los latinoamericanos, al punto de que cada uno de nosotros sienta correr en su sangre, la fiebre por el beisbol.

En esta oportunidad, varios colosos de la historia chocan para llegar a la entrada de este salón tan exclusivo como lo es, el salón de la fama de Cooperstown. Jugadores de la talla de Barry Bonds, Roger Clemens, Sammy Sosa, Mark McGwire, Curt Schilling, Frank Thomas, entre muchas otras luminarias, que a decir verdad todos merecen un cupo en la eternidad. Es imposible obviar los problemas de algunos de ellos con respecto al uso de sustancias prohibidad, tema que prefiero dejarlo para otro momento, debido a que sean culpables o inocentes, sería querer tapar el sol con un dedo, el hecho de que cada uno de ellos marcó una etapa en el mejor beisbol del mundo.

A pesar de la gran cantidad de competencia en esta votación para el salón de la fama, pienso que hay uno que resalta por encima de todos los mencionados anteriormente. Es el caso del lanzador Greg Maddux, no sólo por los impresionantes número que dejó plasmados para la historia, si no también por la profesionalidad con la que llevaba este gran deporte, y que lo llevó a ser uno de los lanzadores más dominantes/inteligentes en la historia del beisbol.

Revisemos un poco los números de Maddux; logró un total de 355 victorias para ubicarse octavo en la lista de todos los tiempos, una lista que va a permanecer congelada por un largo rato, teniendo en cuenta de que el lanzador activo que está mejor ubicado es Tim Hudson (37 años) y CC Sabathia (32) empatados en el puesto número 102 con un total de 205 victorias. Cabe acotar que de los siete que superan a Maddux sólo Warren Spahn lanzó después del año 1930 (entre 1942 y 1965) cuando el significado del lanzador abridor no era equivalente a lanzar entre descansos de cuatro o cinco días, por lo que aumenta en gran medida, el mérito de Greg Maddux en lograrlo en este beisbol moderno.

Un lanzador que nunca fue líder de ponches en una sóla temporada, pero se las ingenió para terminar con 3.371 abanicados y ser el décimo en la lista de todos los tiempos y convertirse en uno de los pitchers más dominantes de todos los tiempos y registrar una efectividad de 3.16 en 23 temporadas jugadas en las que abrió un total de 740 encuentros. Además Greg Maddux no ganó menos de 15 victorias entre 1988 y 2006, impresionante ¿no?.

No sólo fue dominante en la tres estadísticas importantes para los lanzadores sino también, para los que gustan de la sabermetría, Maddux es segundo en porcentaje de victorias agregadas (WPA en sus siglas en inglés) en victorias de lanzadores ajustadas (APW) es segundo y en las famosas victorias sobre el remplazo entre los lanzadores (WAR) Maddux es octavo en todos los tiempos.

Todos estos números impresionantes, estás respaldados por los no menos impresionantes premios que recibió durantes su carrera; asistió a 8 juegos de las estrellas, ganó 4 premios Cy Young en cuatro temporadas al hilo y ganó 18 guantes de oro. Sí, leyeron bien, 18 guantes oro de los

cuales 13 fueron de manera consecutiva.

Personalmente creo que no habrá problemas en lograr el 75% de votos necesarios para ingresar al olímpo del beisbol, que ve en este año una impresionante competencia por ingresar a este sitial de honor. Cabe resaltar que el único lanzador “Moderno” que puede medirse ante Greg Maddux, y quien de hecho está también en la boleta de votaciones de este año es Roger Clemens, lástima que no le será muy fácil ingresar por sus problemas con el consumo de sustancias prohibidas.