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Los Marlins 2.0

Foto via Miami Marlins Instagram

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@RicardoEMontes

MIAMI.-Los Marlins de Miami entran en una etapa decisiva en esta temporada muerta. Luego de 21 años de existencia y dos trofeos de Serie Mundial en sus vitrinas, el equipo del Sur de la Florida podría terminar de despegar y empezar a construir, o al menos limpiar un poco la reputación de equipo creador y vendedor de talento joven en las mayores.

A pesar del par de trofeos los Marlins han sido una franquicia perdedora en la mayores, con un récord de 1643 victorias por un total 1853 derrotas desde que la expansión llegó a Miami en 1993.

En la temporada muerta después de la campaña del 2011, el equipo parecía que dejaba atrás la cultura de no invertir en jugadores de alto costo y conformarse con los jóvenes, que luego algunos se convertían en estrellas y el propio Loria les abria la puerta para que buscaran otro equipo que cubriera sus costos.

Sin embargo en el 2011 los Marlins se hicieron de los servicios del campocorto estelar José Reyes, del cerrador estrella Heath Bell y trajeron de Chicago al polémico manager Oswaldo Guillén y a uno mejores abridores más queridos en la historia de los Medias Blancas Mark Buerhle.

Junto con el naciente pelotero, para entonces, Giancarlo Stanton, Hanley Ramiréz, Josh Johnson, Aníbal Sánchez, entre otros que estaban supuestos a conformar uno de los equipos más poderosos en la Liga Nacional, en el papel.

Todo terminó así, un equipo fuerte en papel pero en el terreno fue un equipo que perdió 93 juegos.

Luego ocurrió lo que ya es común para los fanáticos de Miami; el famoso y habitual “Garage Sale” de Jeffrey Loria, volviendo a rebajar la nómida considerablemente y manteniendo básicamente a Stanton aislado entre jugadores novatos, rompiendo corazones de los seguidores del equipo que vieron como su equipo les regaló una emoción y esperanza de cambio que duro realmente poco.

Dos años después los Marlins de Miami y Jeffrey Loria se encuentran con la posibilidad de volver a intentar cambiar la ideología del equipo. La posibilidad está, el accionar no es garantía alguna.

El equipo cuenta con una gran cantidad de peloteros que parecen estar listos para convertirse de jugadores prometedores a ser estrellas del equipo y conformar junto a Stanton un equipo poderoso en el beisbol.

Pareciera que los Marlins están a un par de contrataciones en la agencia libre para terminar de dar el paso.

Christian Yelich, Marcell Ozuna y Giancarlo Stanton conforman uno de los mejores jardines, tanto defensivos como ofensivos de las Grandes

Foto via Miami Marlins Instagram

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Ligas.

Jarrod Saltalamacchia demostró ser un seguro detrás del plato. Obviamente el promedio que dejó de .220 puntos es para nada positivo, sin embargo la escasez de receptores defensivos en el juego hacen que un promedio de .220 pueda ser incluso hasta aceptable.

El pitcheo abridor parece ser una carencia para Miami. Se espera que José Fernandez vuelva a la acción a mitad de temporada, mientras tanto Henderson Alvarez, junto Jarret Cosart, quien proveniente de Houston demostró la calidad qe tiene con apenas 24 años, parecen ser los únicos seguros en la rotación.

Los Marlins deben buscar un lanzador abridor en el mercado si quieren competir la temporada que viene. Además de esperar que la promesa Andrey Heaney termine de desarrollarse como un abridor exitoso.

Entre los Agentes Libres más importantes aparece James Shield y por el cual Miami podría ir tras de él, en caso de que Shield rechaze la oferta que Kansas City puso sobre la mesa.

El relevo luce sólido para el equipo; Steve Cishek ha demostrado ser un cerrador de lujo en las Grandes Ligas y junto a AJ Ramos y Mike Dunn hacen que el relevo no sea un problema.

La otra carencia de Miami viene en el Infield. Excepto por Adeiny Echavarria parece que los Marlins deben reforzar las demás posiciones. Es cierto que Casey McGehee tuvo una gran campaña, aunque hay que recordar que luego del Juego de las Estrellas McGehee no fue el mismo.

La segunda base fue la gran carencia del equipo que esperaba que un Rafael Furcal pudiera rellenar, sin embargo el dominicano nunca llegó a ser un constante. De hecho, sólo participo en 9 encuentros.

A pesar de todo el colombiano Donovan Solano fue el camarero que mejor se desempeño y no sería una locura pensar que pudiera ocupar la segunda almohadilla desde el comienzo de la próxima campaña.

Garret Jones tuvo una temporada decepcionante y se espera que Miami se muestre activo en esta posición buscando un bate que pueda reemplazar a Jones.

Foto via Miami Marlins Instagram

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Los Marlins necesitan un abridor con urgencia. Si a eso le sumamos un primera base de calidad; podríamos estar en presencia de un equipo con calidad de playoffs jugando en la ciudad de Miami.

Sin embargo pienso que el equipo tiene un movimiento aún más importante para terminar de dar el paso de ser un equipo de final de tabla o uno competitivo.

Jeffrey Loria debe y necesita llegar a un acuerdo con Giancarlo Stanton para extender su contrato. De lo contrario se verá obligado a cambiarlo y volver a empezar de nuevo, debido a la carencia de grandes jugadores que podrían llegar a cambio del poderoso toletero.

No es un secreto que Stanton sigue dolido por lo que hizo el equipo un par de años atrás y serpa difícil que confíe en los Marlins y que no harán lo mismo nuevamente.

Si los Marlins quieren cambiar la cultura, el paso clave es convencer a Stanton y ofrecerle un contrato histórico junto a la clausula de “no cambio” que atenta contra la política de Miami, pero que en mi opinión, sería muy importante para ganar la confianza de Stanton.

De igual manera, adquirir a un pelotero de gran nombre ayudaría a que Giancarlo firme una extensión de contrato.

Miami ha declarado que le ofrecerán el contrato más grande en la historia a Stanton. Hecho que no significa absolutamente nada, entendiendo que los Marlins lo máximo que han pagado fue de 106$ millones y 3 años a José Reyes. Ya saben lo que pasó después y con cuál equipo está jugando Reyes.

En definitiva, Los Marlins de Miami están ante la presencia de una oportunidad que parece única. Puede convertirse en una potencia como equipo o decepcionar una vez más a los seguidores del equipo.

Queda en manos de Jeffrey Loria y su equipo, aprovechar la oportunidad de crear a los Marlins 2.0.

Cuidado con los Marlins

Photo: Pedro Portal/El Nuevo Herald/MCT

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CARACAS.- Puede que Jeffrey Loria sea uno de los peores en el negocio de las mayores, debido a lo abrupto de sus transacciones y por decepcionar una y otra vez a los fanáticos de los Marlins de Miami, traspasando a los favoritos de la afición sin contemplación alguna. Pero algo sí es cierto, que los Marlins tienen una cosecha de prospectos que pudieran cambiarle la cara al beisbol de la ciudad de Miami, claro, si Loria lo permite.

Los Marlins de Miami han sido de los equipos más activos en lo que va de temporada muerta con las adquisiciones de los agentes libres Jarrod Saltalamacchia, Rafael Furcal, Garrett Jones y de Casey McGehee, mientras que vía cambio enviaron a Justin Ruggiano a los Cachorros de Chicago por Brian Bogusevic y el relevista Carter Capps llegó proveniente de los Marineros de Seattle a cambio de Logan Morrison.

Con estas adquisiciones los Marlins sólo conservarán a Adeiny Hechavarria como el único integrante del infield de la temporada del 2013, pero lo más impresionante es que su nuevo gerente general Dan Jennings se las ingenió para realizar todos estos cambios de su roster sin tocar ninguna de las valiosas piezas del cuerpo de lanzadores de los Marlins.

Comencemos a analizar por qué el equipo de Miami podría y sólo podría, ser un equipo más importante en el 2014; existe una creencia, la cual me parece muy aceptable, que plantea que un equipo con un buen staff de lanzadores podría conquistarlo todo. Los Marlins comenzarán con una rotación encabezada por el novato sensación José Fernández, quien ganó el premio al novato del año ganando 12 encuentros y registrando una increíble efectividad de 2.19 en un equipo de Miami que el que registro mayor promedio ofensivo fue Placido Polanco con 260 puntos. Como segundo en la rotación se encuentra Henderson Álvarez, quien cerro la temporada con un juego sin hit ni carreras para finalizar con 3.59 de efectividad, lo respalda Nathan Eovaldi con 3.39 de promedio de carreras limpias y de cuarto en la rotación Jacob Turner se ubica con 3.74. Estamos hablando de que ninguno de los primeros cuatro abridores registra una efectividad por encima de 4 puntos, en un equipo que perdió 100 encuentros y el exponente ofensivo fue Placido Polanco con 260 de promedio. Es importante repetir lo de Polanco. Pienso que esta rotación podría mejorar por dos cosas sencillas, número uno la ofensiva está repotenciada y número dos porque el mayor de los cuatro abridores es Eovaldi y tiene 23 años. No hay motivo alguno por el cual no se pueda pensar que el cuerpo de lanzadores abridores sólo puede mejorar.

Stanton acumula 117 cuadrangulares en 4 temporadas

Stanton acumula 117 cuadrangulares en 4 temporadas (Photo: AP)

Con respecto a la ofensiva, ya mencionábamos que Hechavarria como el único sobreviviente de el infield de los Marlins, que además cuenta con una defensiva más que aceptable y una ofensiva que podría mejorar este año teniendo en cuenta de que el campocorto cubano aun tiene 24 años de edad. El nuevo receptor de los peces, Saltalamacchia viene de la mejor temporada de su carrera bateando para 274 de promedio con 14 cuadrangulares y 65 remolcadas además finalizando con el título de la Serie Mundial con los Medias Rojas de Boston, comparado con los receptores usados la campaña pasada por los Marlins, quienes batearon para 181 de promedio pienso que es una gran mejoría. En la primera base Miami apuesta por Garret Jones, quien a pesar de no tener una buena temporada 233/289/419 piensan que pueda volver al estado físico del 2012 cuando bateo 274/317/516 con 27 cuadrangulares, suplantando así a un Logan Morrison quien había sido afectado por las rodillas las dos últimas temporadas. La segunda base será ocupada por el experimentado Rafael Furcal quien se perdió toda la campaña del 2013 por lesión, pero que trae al sur de la Florida veteranía de equipos ganadores de Serie Mundial. Por último el más reciente fichaje de los peces es el tercera base Casey McGehee quien viene de conectar 292/376/515 con 28 cuadrangulares en Japón y se convierte en una apuesta importante para una posición que no tenía dueño y que en 2013 ocupaba el exponente ofensivo del equipo; sí, adivinaron, Placido Polanco.

En los Jardines los Marlins contarán con las promesas Marcell Ozuna (265/303/389 y 22 años) y Christian Yelich (288/370/396 21 años) además de Giancarlo Stanton, quien viene de una temporada floja, en parte por la inconformidad que sentía en el equipo, pero que muchos lo catalogan como el jugador que posee el mayor poder natural en las mayores por lo que no es descabellado pensar que Stanton pudiera conectar más de 40 jonrones en 2014 si se encuentra sano. Además Stanton también cuenta con la edad a su favor, con tan sólo 23 años.

Como taponero contarán con Steve Cishek, quien logró salvar 34 juegos, más de la mitad de los encuentros ganados por los Marlins en 2013.

Para añadir más esperanza en el futuro de los fanáticos de los Marlins de Miami, muchos hablan de que este año Andrew Heaney podría hacer su debut en las mayores y sumarse a la poderosa rotación de los peces. Muchos analistas lo catalogan como el próximo José Fernández. Otro novato en los que hay que poner los ojos es en el tercera base Colin Moran, quien quizás no debute este año, pero que muy probablemente sea parte de un futuro cercano de los Marlins.

En conclusión, los Marlins de Miami podrían ser bastante divertidos de ver en 2014, y no hablo en el sentido peyorativo. Pero todo es un “podrían” porque así es el beisbol, el único deporte en el cual los favoritos casi nunca terminan siendo campeones y por lo tanto es el más difícil de pronosticar. Pero algo sí hay que tener en cuenta, y es que a partir del 2014 y si se mantiene el nucleo de este equipo habrá que tener cuidado con los Marlins de Miami.