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El béisbol está más vivo que nunca

Los números indican que el deporte presencia un aumento de su fanaticada

Los números indican que el deporte presencia un aumento de su fanaticada

@ricardoemontes

MIAMI.-

El béisbol es conocido en los Estados Unidos como el pasatiempo nacional y al contrario de lo que se piensa, las estadísticas señalan que el deporte está creciendo. Lo que sí es cierto es que el término de nacional quizás esté evolucionando, hacia convertirse en el pasatiempo local para los fanáticos del deporte.

Actualmente existe la creencia de que el béisbol está en caída libre y que no mueve las masas como lo hacía en décadas anteriores, sin embargo todo indica que se ha vuelto más atractivo y está haciendo que los seguidores crezcan progresivamente.

La teoría de la decadencia del deporte está basada en la baja sintonía que produce un juego de béisbol a nivel nacional. Por ejemplo, los ratings de la Serie Mundial han tocado fondo con cifras históricas, en lo negativo, en los últimos años ha decaído de manera progresiva desde la serie del 2007. Sin embargo, el mercado local demuestra apoyo incondicional a su respectivo club de pelota. Según Forbes, cuando un equipo juega, la transmisión de dicho encuentro se posiciona de primera en 25 de los 30 equipos entre sus competidores de televisión por cable. La mayoría de los clubes vio incrementar su rating en comparación a su campaña anterior, por lo que el béisbol ha aumentado su público por televisión.

Se puede pensar que al ver mayor cantidad de espectadores por televisión, la cantidad de personas que van al estadio se vería disminuida, sin embargo los números vuelven a demostrar lo contrario. Desde 1998 sólo ha habido dos temporadas (2002-2003) en las que menos de 70 millones personas asistieron a los parques de béisbol en un año, a pesar de que los estadios han bajado su capacidad de aficionados, con la intención de hacer de la experiencia de contemplar un juego más exclusiva, en parte con la creación de las suites que puedan producir más dinero.

Parques como el Target Field en Minnesota, el Nationals Park en Washington, el Coors Field en Colorado, el Citizens Bank Park en Filadelfia y el Marlins Park en Miami, todos han bajado su capacidad en gran cantidad en comparación a sus predecesores. Sin embargo, el dinero producido por una temporada de béisbol alcanzó un tope record, cuando la campaña del 2014 produjo más de nueve mil millones de dólares netos.

Desde la temporada anterior, la presencia de fanáticos que se dan cita a un parque de béisbol ha incrementado en 1.1% entre todos los equipos. Los Reales de Kansas City son los que más diferencia han tenido con respecto al 2014, teniendo 38.3% más asistencia a los juegos, seguidos por los Astros de Houston con un aumento de 21.4%.

El comisionado de las mayores, Rob Manfred, quien comenzó sus labores en esta temporada, ha hecho lo posible para aumentar la velocidad del juego, con la finalidad de atraer más fanáticos y convertirse en el deporte número uno en los Estados Unidos. Según la encuestadora Harris Poll, el 16% de los fanáticos del país elige al béisbol como su deporte preferido, solamente superado por el fútbol americano (32%).

“No estoy satisfecho con ser el número dos,” dijo Manfred. “Pero comparando un deporte que se juega una vez por semana con otro que se juega casi todos los días es comparar manzanas con naranjas. No nos vamos a estancar con un comparación que no tiene sentido.”

Sólo hay una respuesta a todo esto, y es que lo soñado por el nuevo comisionado está haciéndose realidad; el béisbol está atrayendo más fanáticos.

Clase de exhibición

El 29 de marzo del 2008, los campeones para el momento Medias Rojas de Boston visitaron a los Dodgers de los Ángeles para un juego amistoso en el Memorial Coliseum, para celebrar el 50 aniversario de su llegada a la ciudad en el estadio donde jugaron desde 1958 a 1961.

Para dicho juego 115.300 fanáticos se dieron cita para presenciar el evento, siendo el juego con la máxima cantidad de espectadores en la historia del béisbol organizado, rompiendo el anterior record de 93.103, en el mismo recinto.

El Gato que conquistó Colorado

 

Galarraga vivió los mejores cinco años de su carrera en Colorado

Galarraga vivió los mejores cinco años de su carrera en Colorado

@RicardoEMontes

MIAMI.- Hace 54 años nació un pelotero que no sólo paralizó a un país, sino también a un estado bastante lejos de su ciudad natal. Los batazos de Andrés Galarraga recorrieron toda Venezuela, haciéndolo rápidamente un ídolo del deporte a nivel nacional, pero lo que nunca se imagino era que a 3.115,26 millas de Caracas, su ciudad natal, también sería idolatrado como uno de los mejores peloteros que vistió el uniforme de los Rockies de Colorado.

Galarraga tuvo una exitosa carrera de 19 temporadas en las Grandes Ligas, acumulando 399 cuadrangulares y teniendo un promedio de bateo de .288, con siete conjuntos, pero los cinco años que tuvo con los Rockies lo pusieron entre los mejores de la Liga.

Antes de llegar a Colorado en 1993, ”El Gato” había jugado por ocho campañas en las Mayores, teniendo promedios de .267 al  bate, 14 jonrones por temporada y 59 traídas al plato con los Expos de Montreal y una campaña con los Cardenales de San Luis.

Galarraga estuvo alineando como cuarto bate y primera base en el debut de los Rockies de Colorado como nueva franquicia en las Mayores, cayendo ese día contra los Mets y Dwight Gooden, quien permitió sólo cuatro imparables ganando por blanqueo 3-0. Dos de esos hits, provenientes del cuarto bate Andrés Galarraga.

En la primera campaña de la franquicia, el gato ganó el título de bateo en la Liga Nacional bateando para un promedio de .370, además conectó 22 cuadrangulares e impulso 98 rayitas. Convirtiéndose en el primer ídolo de béisbol para los recién fanáticos de Colorado.

A más de tres millas de distancia, en Caracas y en Venezuela, la  leyenda de Galarraga se hacía grande, siendo el primero en la historia de su país en ganar un título de bateo en las Mayores.

Los .370 puntos de promedio ese año sólo ha sido igualado o superado en cinco ocasiones en la Liga Nacional desde que fue logrado en 1993.

El éxito de Galarraga no que terminó al finalizar esa temporada. Durante los cinco años que jugo para los rocosos, el gato tuvo promedios de .316 con 34 jonrones y 116 empujadas por temporadas, y quien junto a Larry Walker, Vinny Castilla y Dante Bichette fueron catalogados como “los bombarderos de Blake Street”

Luego de los cinco años con los Rockies, Galarraga promedió .287, 18 jonrones y 62 empujadas en las últimas seis temporadas de su carrera.

Galarraga todavía es visto como un ídolo en Colorado, y así se notó la última vez que el venezolano pisó el Coors Field en el 2007 cuando fue ingresado al Salón de la Fama del Deporte de Colorado e hizo el primer lanzamiento del encuentro, haciendo que los fanáticos del equipo le obsequiaran una gran ovación.

“No hay palabras para describir el momento, me siento como en mi casa pero a la vez estoy sudando como un visitante. Fueron probablemente los mejores cinco años de mi carrera, en los que jugué para los 60 mil fanáticos que se presentaban cada día a cada juego. Es increíble” dijo el Gato de Venezuela.