El Gato que conquistó Colorado

 

Galarraga vivió los mejores cinco años de su carrera en Colorado

Galarraga vivió los mejores cinco años de su carrera en Colorado

@RicardoEMontes

MIAMI.- Hace 54 años nació un pelotero que no sólo paralizó a un país, sino también a un estado bastante lejos de su ciudad natal. Los batazos de Andrés Galarraga recorrieron toda Venezuela, haciéndolo rápidamente un ídolo del deporte a nivel nacional, pero lo que nunca se imagino era que a 3.115,26 millas de Caracas, su ciudad natal, también sería idolatrado como uno de los mejores peloteros que vistió el uniforme de los Rockies de Colorado.

Galarraga tuvo una exitosa carrera de 19 temporadas en las Grandes Ligas, acumulando 399 cuadrangulares y teniendo un promedio de bateo de .288, con siete conjuntos, pero los cinco años que tuvo con los Rockies lo pusieron entre los mejores de la Liga.

Antes de llegar a Colorado en 1993, ”El Gato” había jugado por ocho campañas en las Mayores, teniendo promedios de .267 al  bate, 14 jonrones por temporada y 59 traídas al plato con los Expos de Montreal y una campaña con los Cardenales de San Luis.

Galarraga estuvo alineando como cuarto bate y primera base en el debut de los Rockies de Colorado como nueva franquicia en las Mayores, cayendo ese día contra los Mets y Dwight Gooden, quien permitió sólo cuatro imparables ganando por blanqueo 3-0. Dos de esos hits, provenientes del cuarto bate Andrés Galarraga.

En la primera campaña de la franquicia, el gato ganó el título de bateo en la Liga Nacional bateando para un promedio de .370, además conectó 22 cuadrangulares e impulso 98 rayitas. Convirtiéndose en el primer ídolo de béisbol para los recién fanáticos de Colorado.

A más de tres millas de distancia, en Caracas y en Venezuela, la  leyenda de Galarraga se hacía grande, siendo el primero en la historia de su país en ganar un título de bateo en las Mayores.

Los .370 puntos de promedio ese año sólo ha sido igualado o superado en cinco ocasiones en la Liga Nacional desde que fue logrado en 1993.

El éxito de Galarraga no que terminó al finalizar esa temporada. Durante los cinco años que jugo para los rocosos, el gato tuvo promedios de .316 con 34 jonrones y 116 empujadas por temporadas, y quien junto a Larry Walker, Vinny Castilla y Dante Bichette fueron catalogados como “los bombarderos de Blake Street”

Luego de los cinco años con los Rockies, Galarraga promedió .287, 18 jonrones y 62 empujadas en las últimas seis temporadas de su carrera.

Galarraga todavía es visto como un ídolo en Colorado, y así se notó la última vez que el venezolano pisó el Coors Field en el 2007 cuando fue ingresado al Salón de la Fama del Deporte de Colorado e hizo el primer lanzamiento del encuentro, haciendo que los fanáticos del equipo le obsequiaran una gran ovación.

“No hay palabras para describir el momento, me siento como en mi casa pero a la vez estoy sudando como un visitante. Fueron probablemente los mejores cinco años de mi carrera, en los que jugué para los 60 mil fanáticos que se presentaban cada día a cada juego. Es increíble” dijo el Gato de Venezuela.

Los Marlins enganchados

El equipo se fortalece con la continuidad del núcleo de jugadores jóvenes

El equipo se fortalece con la continuidad del núcleo de jugadores jóvenes

Ricardo Montes de Oca

@RicardoEMontes

MIAMI.- En días pasados los Marlins de Miami llegaron a un acuerdo con el ganador del Guante de Oro y jardinero de 23 años de edad Christian Yelich, en un contrato de siete años por 49,5 millones de dólares.

El manager Mike Redmond ve en Yelich un futuro campeón bate en la Liga. “Definitivamente tiene el swing, la selección de lanzamientos y tiene el contacto para batear por encima del average” (…) “Me recuerda a Joe Mauer en la forma de batear” dijo en timonel del jugador que bateó para .284 en su primera temporada completa, en 2014.

Con esto, los Marlins han cumplido con su palabra. Cuando firmaron a Giancarlo Stanton, le dijeron que la franquicia estaba comprometida en armar un equipo competitivo a largo a plazo.

“No puedes seguir diciendo ‘Vamos a ganar este año, vamos a hacerlo este año’ estoy harto de escuchar eso, todo el mundo los está. Es hacer algo al respecto”, dijo Stanton luego de firmar el contrato histórico con Miami por 325 millones de dólares y 13 temporadas. No pasó mucho tiempo para que los peces contaran con nuevas piezas en Martín Prado, Michael Morse, Mat Latos, Dee Gordon e Ichiro Suzuki.

Los Marlins tienen una situación envidiable en lo que respecta a su núcleo de jugadores, al tenerlos bajo contrato por un largo período, lo que crearía la continuidad que necesita un conjunto para triunfar. Marcell Ozuna, Henderson Álvarez, Adeiny Hechavarria, Christian Yelich, Giancarlo Stanton, Jarred Cosart y José Fernández está asegurado con los Marlins, al menos hasta el 2018.

Basta revisar la actuación de estos peloteros. Yelich, Ozuna, Hechavarria y Stanton batearon en conjunto para .279, 28 puntos por encima del promedio de la liga en el 2014, según Baseball-Reference. Además, fueron los autores del 44% de los imparables de su equipo, 57% de los cuadrangulares, 45% de los carreras empujadas y 48% de las anotadas de los Marlins en la campaña pasada.

La cara joven del pitcheo de los peces, conformada por Jarred Cosart, Henderson Álvarez y José Fernández, acumularon efectividad de 2.56 carreras limpias cada nueve entradas en 48 aperturas. Fernández se perdió gran parte de la campaña y Cosart llegó vía cambio en la mitad de la temporada. El average de la liga en el 2014 fue 3.74.

¿Podrá Yasiel Puig ser el mejor?

Puig busca dar el salto a la élite de las mayores

Puig busca dar el salto a la élite de las mayores

 

@RicardoEMontes

MIAMI.- 

Con el comienzo de la temporada crece la expectativa por ver si finalmente Puig puede competir por el premio al Jugador Más Valioso en la Liga Nacional.

Luego de su sorprendente año de  novato en el que hizo que el mundo de las mayores volteara las miradas hacia él, Puig se consolidó como uno de los mejores en su posición en la Liga Nacional en la temporada pasada. Sin embargo, las dudas que recaen sobre sus hombros se deben a su pobre desempeño en la postemporada anterior, cuando conectó tan sólo tres imparables en 12 turnos e incluso fue sentado en el cuarto juego de la Serie Divisional ante los Cardenales de San Luis.

El aspecto defensivo fue el que más mejoría vio en la temporada anterior, con respecto a su campaña de novato. En el 2013 el cubano cometió cinco errores en cien juegos como jardinero de los Dodgers. En el 2014 no sólo bajó sus pifias a tres en 144 encuentros, si no también fue primero en la Liga Nacional en asistencias desde los jardines con 15 y segundo en Las Mayores con una por debajo de su compatriota Yoenis Céspedes, mejorando su porcentaje de fildeo de .971 a .981.

En lo que respecta al ámbito ofensivo, Puig vivió un pequeño bajón entre las dos temporadas. En 2013 bateó 319/391/534 con 19 cuadrangulares en 104 encuentros, mientras que en el 2014 ligó para 296/382/480 con 16 batazos de vuelta completa en 148 cotejos, bajando en cada uno de los renglones.

McGwire ve a Puig en la élite

El coach de bateo de los Dodgers de Los Angeles Mark McGwire declaró que puede ver al cubano ganar el premio al Jugador Más Valioso en el futuro.

“Si logramos concentrarnos en una temporada completa y si eliminamos los problemas de final de temporada, con buenas actuaciones en septiembre y en la postemporada. No me queda la menor duda de que podría ganar varios premios de JMV”

Lo cierto es que aún hay muchos “peros” en el camino de Yasiel Puig hacia un eventual premio, sin embargo no hay que negar que el potencial de Puig para lograrlo existe y hace del cubano un jugador con las cinco herramientas con apenas 24 años de edad, que lo acreditan como pilar ofensivo y defensivo para cualquier equipo con grandes aspiraciones.

 

 

Los Marlins 2.0

Foto via Miami Marlins Instagram

Foto via Miami Marlins Instagram

@RicardoEMontes

MIAMI.-Los Marlins de Miami entran en una etapa decisiva en esta temporada muerta. Luego de 21 años de existencia y dos trofeos de Serie Mundial en sus vitrinas, el equipo del Sur de la Florida podría terminar de despegar y empezar a construir, o al menos limpiar un poco la reputación de equipo creador y vendedor de talento joven en las mayores.

A pesar del par de trofeos los Marlins han sido una franquicia perdedora en la mayores, con un récord de 1643 victorias por un total 1853 derrotas desde que la expansión llegó a Miami en 1993.

En la temporada muerta después de la campaña del 2011, el equipo parecía que dejaba atrás la cultura de no invertir en jugadores de alto costo y conformarse con los jóvenes, que luego algunos se convertían en estrellas y el propio Loria les abria la puerta para que buscaran otro equipo que cubriera sus costos.

Sin embargo en el 2011 los Marlins se hicieron de los servicios del campocorto estelar José Reyes, del cerrador estrella Heath Bell y trajeron de Chicago al polémico manager Oswaldo Guillén y a uno mejores abridores más queridos en la historia de los Medias Blancas Mark Buerhle.

Junto con el naciente pelotero, para entonces, Giancarlo Stanton, Hanley Ramiréz, Josh Johnson, Aníbal Sánchez, entre otros que estaban supuestos a conformar uno de los equipos más poderosos en la Liga Nacional, en el papel.

Todo terminó así, un equipo fuerte en papel pero en el terreno fue un equipo que perdió 93 juegos.

Luego ocurrió lo que ya es común para los fanáticos de Miami; el famoso y habitual “Garage Sale” de Jeffrey Loria, volviendo a rebajar la nómida considerablemente y manteniendo básicamente a Stanton aislado entre jugadores novatos, rompiendo corazones de los seguidores del equipo que vieron como su equipo les regaló una emoción y esperanza de cambio que duro realmente poco.

Dos años después los Marlins de Miami y Jeffrey Loria se encuentran con la posibilidad de volver a intentar cambiar la ideología del equipo. La posibilidad está, el accionar no es garantía alguna.

El equipo cuenta con una gran cantidad de peloteros que parecen estar listos para convertirse de jugadores prometedores a ser estrellas del equipo y conformar junto a Stanton un equipo poderoso en el beisbol.

Pareciera que los Marlins están a un par de contrataciones en la agencia libre para terminar de dar el paso.

Christian Yelich, Marcell Ozuna y Giancarlo Stanton conforman uno de los mejores jardines, tanto defensivos como ofensivos de las Grandes

Foto via Miami Marlins Instagram

Foto via Miami Marlins Instagram

Ligas.

Jarrod Saltalamacchia demostró ser un seguro detrás del plato. Obviamente el promedio que dejó de .220 puntos es para nada positivo, sin embargo la escasez de receptores defensivos en el juego hacen que un promedio de .220 pueda ser incluso hasta aceptable.

El pitcheo abridor parece ser una carencia para Miami. Se espera que José Fernandez vuelva a la acción a mitad de temporada, mientras tanto Henderson Alvarez, junto Jarret Cosart, quien proveniente de Houston demostró la calidad qe tiene con apenas 24 años, parecen ser los únicos seguros en la rotación.

Los Marlins deben buscar un lanzador abridor en el mercado si quieren competir la temporada que viene. Además de esperar que la promesa Andrey Heaney termine de desarrollarse como un abridor exitoso.

Entre los Agentes Libres más importantes aparece James Shield y por el cual Miami podría ir tras de él, en caso de que Shield rechaze la oferta que Kansas City puso sobre la mesa.

El relevo luce sólido para el equipo; Steve Cishek ha demostrado ser un cerrador de lujo en las Grandes Ligas y junto a AJ Ramos y Mike Dunn hacen que el relevo no sea un problema.

La otra carencia de Miami viene en el Infield. Excepto por Adeiny Echavarria parece que los Marlins deben reforzar las demás posiciones. Es cierto que Casey McGehee tuvo una gran campaña, aunque hay que recordar que luego del Juego de las Estrellas McGehee no fue el mismo.

La segunda base fue la gran carencia del equipo que esperaba que un Rafael Furcal pudiera rellenar, sin embargo el dominicano nunca llegó a ser un constante. De hecho, sólo participo en 9 encuentros.

A pesar de todo el colombiano Donovan Solano fue el camarero que mejor se desempeño y no sería una locura pensar que pudiera ocupar la segunda almohadilla desde el comienzo de la próxima campaña.

Garret Jones tuvo una temporada decepcionante y se espera que Miami se muestre activo en esta posición buscando un bate que pueda reemplazar a Jones.

Foto via Miami Marlins Instagram

Foto via Miami Marlins Instagram

Los Marlins necesitan un abridor con urgencia. Si a eso le sumamos un primera base de calidad; podríamos estar en presencia de un equipo con calidad de playoffs jugando en la ciudad de Miami.

Sin embargo pienso que el equipo tiene un movimiento aún más importante para terminar de dar el paso de ser un equipo de final de tabla o uno competitivo.

Jeffrey Loria debe y necesita llegar a un acuerdo con Giancarlo Stanton para extender su contrato. De lo contrario se verá obligado a cambiarlo y volver a empezar de nuevo, debido a la carencia de grandes jugadores que podrían llegar a cambio del poderoso toletero.

No es un secreto que Stanton sigue dolido por lo que hizo el equipo un par de años atrás y serpa difícil que confíe en los Marlins y que no harán lo mismo nuevamente.

Si los Marlins quieren cambiar la cultura, el paso clave es convencer a Stanton y ofrecerle un contrato histórico junto a la clausula de “no cambio” que atenta contra la política de Miami, pero que en mi opinión, sería muy importante para ganar la confianza de Stanton.

De igual manera, adquirir a un pelotero de gran nombre ayudaría a que Giancarlo firme una extensión de contrato.

Miami ha declarado que le ofrecerán el contrato más grande en la historia a Stanton. Hecho que no significa absolutamente nada, entendiendo que los Marlins lo máximo que han pagado fue de 106$ millones y 3 años a José Reyes. Ya saben lo que pasó después y con cuál equipo está jugando Reyes.

En definitiva, Los Marlins de Miami están ante la presencia de una oportunidad que parece única. Puede convertirse en una potencia como equipo o decepcionar una vez más a los seguidores del equipo.

Queda en manos de Jeffrey Loria y su equipo, aprovechar la oportunidad de crear a los Marlins 2.0.

¿Se acabó el sueño miamero?

@RicardoEMontes

MIAMI.-

Los Marlins de Miami comenzaron la temporada del 2014 como tenían años sin hacerlo; ilusionando a una fanaticada golpeada por la mala y cruel gerencia del equipo en posesión del polémico Jeffrey Loria.

Miami comenzó siendo el peor equipo en la carretera, pero el mejor en las mayores jugando en su casa, lo que los mantuvo a lo largo de casi la primera mitad de la temporada peleando por el primer puesto de la División de Este de La Liga Nacional. Haciendo que los fanáticos de Miami estuvieran pendientes de las tablas de posiciones luego de cada juego para ver cómo va su equipo; cosa que les aseguro tenía mucho tiempo sin pasar.

A pesar de la lesión que terminó con la temporada de su estrella José Fernández, el equipo se mantuvo en la pelea luchando por la cima y haciendo soñar a los fanáticos de los Marlins que podrían reeditar temporadas como las de 1997 y del 2003; las únicas veces que Miami ha ido a los playoffs y que además se lo han llevado todo.

Luego de una visita a Chicago para una serie de tres encuentros con los Cachorros de Chicago a principios del mes de junio, el equipo dio un vuelco y desde entonces han perdido 15 de los últimos 22 juegos disputados.

Racha que se ha visto ayudada por las lesiones y visitas a la lista de lesionados de 15 días de Jarrod Saltalamacchia, Christian Yelich, Adeiny Hechavarria, la corta participación de Rafael Furcal y el experimento fallido de Randy Wolf. A eso hay que agregarle el pobre desempeño de los abridores en ese lapso de tiempo y el uso inhumano que ha recibido el bulpen de los Marlins.

A mediados de mes Miami vio una luz al final del camino con el debut del prometedor lanzador zurdo Andrew Heaney;

En su primera salida permitió una sola carrera producto de un cuadrangular solitario de David Wright, sin embargo el equipo perdió 1-0.

A partir de ese debut en las últimas dos salidas Heaney ha permitido 9 carreras limpias en 11 entradas de labor, diluyendo aún más la esperanza de los pocos fanáticos que intentan cada día llenar el Marlins Park sin éxito.

Estamos llegando a la mitad de la temporada y los Marlins de Miami luchan por mantenerse con record de .500 y seguir soñando con esa anhelada postemporada que no llega desde hace 11 años.

La verdad es que no, el sueño no se ha acabado. El equipo del Sur de la Florida no está lejos de la punta y con la mejoría increíble que han demostrado con respecto al año pasado el equipo tiene con qué.

Todavía cuentan con talento joven comandado por la monstruosa temporada que está teniendo Giancarlo Stanton.

Pienso que el “factor X” que puede tener Miami es Andrew Heaney. A pesar de sus fallos al comienzo, no dudo que el talento pueda desarrollarse y convertirse en una pieza fundamental para las aspiraciones de los Marlins en esta temporada. Haciendo pareja con Henderson Álvarez en la lomita, seguido por Nathan Eovaldi y Tom Koehler volviendo a ser lo que eran hace tan sólo un mes, estaríamos hablando de una gran rotación de abridores.

No se puede descartar a los Marlins tan rápido, pero para que eso no pase el equipo debe volver a su curso de inmediato, de modo que para el break del juego de las estrellas sigan siendo considerados un equipo contendor y no como los Marlins de Miami de los años anteriores.

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.