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¿Tenemos cabras en Miami?

Por: Ricardo Montes de Oca

Los Cachorros y los Indios protagonizaron una Serie Mundial histórica, finalizando con los de Chicago alzando el trofeo de Serie Mundial por primera vez en 108 años.

Pero con ambos conjuntos midiendo el pulso en lo más alto del escenario deportivo, aquí en Miami aprovechamos la ocasión para preguntarnos algo: ¿cuándo será nuestro turno, cuánto tendremos que esperar para que la ciudad vuelva a formar parte de un duelo tal?

Los Marlins han sido afortunados. Con apenas 23 años de historia, ya cuentan con dos Series Mundiales en su haber. Pero con la historia que ha tenido el equipo desde ese último viaje al olimpo del béisbol, pareciera que el tiempo pasado no va acorde con la percepción común; esas 13 campañas han sido una eneternidad.

El sufrimiento de los aficionados de los Marlins es mayor al que cualquiera pudiera pensar desde la distancia, para un equipo que “apenas” tiene 13 años sin alzar el campeonato. Cambios inesperados han enmarcado una continua seguidilla de decepciones que recaen una y otra vez en el ya grupo de decepcionados fanáticos, quienes, en contra de su voluntad, se han obligado a alejarse cada vez más del béisbol del sur de florida, luego de malacostumbrarse erróneamente a dos repentinos títulos mundiales.

Theo Epstein, encargado de acabar con las dos “maldiciones” más grandes del béisbol –llevando a los Medias Rojas y a los Cachorros a conseguir el campeonato tras grandes períodos de tiempo sin hacerlo– le dijo a los fanáticos de Chicago hace cuatro años que le dieran ese tiempo para construir un equipo competitivo, y así lo hizo.

De ese conjunto del 2012, el primero bajó las ordenes de Epstein como presidente de operaciones, sólo Anthony Rizzo y Travis Wood, formaron parte de este conjunto campeón de Serie Mundial; ejemplificando que en cuatro años puede armarse una nómina capaz de lograr cosas importantes.

Ahora, ¿en qué parte del proceso están los Marlins? ¿están antes o después de esos cuatro años?

Permítanme ahorrarles y poco de tiempo; con todo y lo aleatorio del béisbol, estoy confiado en la afirmación de que Miami está lejos de un proceso similar.

Luego de presenciar las labores monticulares de la rotación de los Cachorros, conformada por Jon Lester, Jake Arrieta, Kyle Hendricks y John Lackey, y del trabajo hecho por todo el cuerpo de lanzadores de los Indios, encabezado por el abridor Corey Kluber y los relevistas Andrew Miller y Cody Allen, da a entener, una vez más, que el equipo con el mejor staff de serpentineros probablemente sea quien termine alzando el trofeo.

Entonces, con un equipo de los Marlins que cuenta con Wei-Yin Chen como el probable para ser primero en la rotación, es sano decir que no es un buen augurio para el conjunto que juega en la “Pequeña Habana”.

Para entrar en contexto; Chen, o cualesquiera de los demás abridores que tuvieron los Marlins este año, con la clara excepción de José Fernández, estaría ocupando el quinto puesto de la rotación de los Cachorros, o tal vez ni siquiera, con Jason Hammel ejerciendo esa labor. Mientras que comparando el bullpen de los Indios, su fuerte para alcanzar la máxima instancia del béisbol, A.J. Ramos, cerrador de los Peces, quizás estaría designado como relevista ocasional, por detrás de los ya mencionados lanzallamas de la Tribu.

Entendiendo todo esto, los Marlins están lejos de regalarle a Miami un nuevo campeonato con la plantilla actual. Y con la escaces de prospectos que tienen en sus granjas, la fantasía de poder emular lo hecho por los Cachorros en un futuro cercano, cuando éstos subían un prospecto rendidor tras otro, se encuentra cada vez más alejado de la realidad.

Esto no significa que tenga que pasar un siglo para que Miami sea casa de una tercera Serie Mundial, el béisbol es muy impredecible para decir algo tal, pero en un deporte que se rige por la exigencia de los lanzadores, los Marlins no pintan nada bien para competir en la postemporada en las próximas campañas.

PD: Ojalá y está columna sirva pronto como una evidencia del error, y que Miami pueda presenciar pelota de Serie Mundial.

 

 

El curioso caso de Andre Dawson y su contrato en blanco

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Estará subastando gran parte de sus recuerdos dentro del béisbol

@ricardoemontes

MIAMI.-

El miembro del Salón de la Fama Andre Dawson, jugó para los Expos de Montreal, Cachorros de Chicago, Medias Rojas de Boston y vistió la camiseta de los Marlins de, para entonces, Florida, por las dos últimas temporadas de sus 21 años de carrera. Dejó promedio de bateo de .279 con 438 jonrones y 2774 imparables, y ganó el premio Novato del Año en su primera temporada completa en 1977, participó en ocho Juegos de Estrellas y fue galardonado como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1987.

Dawson protagonizó con los Cachorros de Chicago uno de los episodios más curiosos en lo que respecta a contratos, cuando antes de la temporada del 87 él le ofreció al equipo un contrato en blanco, restándole importancia al monto por el cual fuera firmado. Sólo quería jugar con Chicago.

A sus 31 años y luego de 11 temporadas en Montreal, Dawson comenzó a sufrir problemas en sus rodillas y la grama artificial del Olympic Stadium estaba haciéndole daño, por lo que decidió salir de allá. Se inclinó por los Cachorros, porque además de contar con grama real, él quería jugar la mayoría de sus partidos de día. Para entonces, no estaban instaladas luces en el Wrigley Field que le permitieran jugar de noche. El primer juego nocturno se jugó en 1988.

Cuando la gerencia de los Cachorros empezó negociaciones con Dawson, ya el jugador tenía decidido dónde iba a firmar, por lo que antes de un viaje a Miami, le dejó al equipo un contrato en blanco, el cual fue llenado finalmente por la cifra de 500.000 dólares, que luego se convirtieron en 700.000 con bonos. Según baseball reference, en la actualidad el contrato tendría un valor de 1.45.155 $

Dawson ganó el premio al Jugador Más Valioso en esa temporada con los Cachorros con promedio .287 con 49 jonrones y 137 impulsadas.

Venta de recuerdos

No es conocido que Andre Dawson esté en bancarrota, pero por algún motivo desconocido “El Halcón” estuvo subastando gran parte de su memorabilia, como su premio de JMV del 87, el Guante de Oro de 1982, la última bola que conectó de jonrón, la pelota que conectó para completar el ciclo en 1987, entre otros.

Los objetos más importantes fueron subastados el 31 de julio en el Muvico 18 Theater en Rosemont, Illinois, mientras que los demás están disponibles en la página http://www.GoldinAuction.com.

Pronósticos de la temporada 2014

Photo: Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports

Photo: Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports

CARACAS.- Con el fin de las ligas invernales, la culminación de la temporada de futbol americano, la serie del caribe cerca de llegar a su desenlace y la NBA llegando a mitad de temporada, todas las miradas y focos deportivos comienzan a rotarse hacia unos campos aún vacíos en Florida y Arizona, que esperan con ansias ser llenados por cada uno de los treinta equipos de las mayores llenos de esperanzas, deseos, ambiciones y ganas, de cara a una nueva temporada del mejor béisbol del mundo que se acerca inevitablemente, para el gusto de cada uno de los que amamos el béisbol y simplemente el deporte en general.

Con los entrenamientos primaverales a la vuelta de la esquina, lo que nos queda es hablar sobre los jugadores y equipos que acapararán de noticias la mayoría de los medios de comunicación desde abril hasta octubre.

Por su puesto que la idea de hacer pronósticos en un deporte tan impredecible parece una tontería, sin embargo, nadie dijo que algunas tonterías no fueran interesantes. Por lo tanto en este artículo me arriesgaré en un intento sin sentido, a pronosticar las temporadas de algunos jugadores que llamarán la atención en la temporada del 2014.

¿Los cubanos Yasiel Puig y José Fernández podrán continuar con lo que hicieron la temporada anterior? ¿Miguel Cabrera estará peleando por conseguir su segunda triple corona y su cuarto título de bateo en fila? ¿ Mashahiro Tanaka brillará con los Yankees? ¿ Cómo le irá a Robinson Cano en Seattle? ¿Finalmente los Cubs le darán rienda suelta a sus novatos estrellas para que hagan su trabajo en las mayores? ¿ Acertó MLB en aumentar el uso de repeticiones instantáneas? Entre cientos más de interrogantes que rodean la temporada del 2014 y que sólo podrá resolver el tiempo.

Vamos poco a poco intentando acertar algunas respuestas a dichas interrogantes;

Yasiel Puig

Temporada 2013: 319 AVE  19 HR 42 RBI 

Temporada 2014 : 310 AVE 26 HR 75 RBI

No existe motivo alguno por el cual no se pueda decir que la joven estrella de los Dodgers no deba mejorar sobre el terreno. Un jugador de las 5 herramientas que se despliega en el terreno con una intensidad envidiable.

Sin embargo, existe un factor que pueda decir presente en la carrera de Puig que distraiga su objetivo de convertirse en uno de los mejores jugadores de béisbol en el planeta.

 

Ese factor se llama: Yasiel Puig.

Él mismo podría impedirle llegar a ese objetivo; en su corta carrera ha demostrado a la par de sus habilidades, sus debilidades fuera del terreno con un par de problemas legales por su forma de conducir y con una boca que podría meterlo más de una vez en problemas serios.

José Fernández

2013: 12G 6P 2.19 EFEC.(Novato del Año)

2014: 16G 7P 2.80 EFEC.

El novato sensación que trajo a la ciudad de Miami un aire de optimismo en una temporada en la que su equipo perdió 100 encuentros, debe continuar con la misma tónica que lo llevó a tener la segunda mejor efectividad en todas las grandes ligas.

Con tan sólo 21 años Fernández ha demostrado tener una rutina de trabajo que lo hace parecer todo un veterano cuando está en la lomita, mientras que los días que no lanza alegra el dugout inundándolos con su espíritu veinteañero.

Por otra parte, pueda que la realidad no sea de color de rosa como parece. Lo cierto es que en esta temporada los jugadores contrarios sabrán a quien se enfrentan y dependerá del ajuste que haga José Fernández para mantenerse, o no, el sitial de honor que hoy lo acredita como una de las grandes promesas del pitcheo.

Miguel Cabrera

2013: 348 AVE 44 HR 137RBI (MVP)

2014: 340 AVE 40HR 145RBI

Existe un mejor bateador hoy en día en las mayores? Simple: No.

Miguel Cabrera es, sin duda alguna, el mejor bateador en las mayores. Y que a pesar de que los Tigres de Detroit cambiaran a Fielder, no creo que eso afecte en los números de Cabrera.

Tal como dijo su paisano y amigo Víctor Martínez, acerca de que Cabrera no tendría más la protección en el line up de Fielder; Cabrera no necesita protección.

Una respuesta tan simple, contundente y acertada que describe el significado del nombre Miguel Cabrera en cualquier alineación de algún equipo en el planeta.

Masahiro Tanaka

2013: 24G 0P 1.27 EFEC. (Japón)

2014: 15G 7P 3.75 EFEC.

Sin duda que esta es la predicción más arriesgada, por el simple hecho de que pareciera una Utopía que Tanaka repita

unos número como los que registró en 2013 con los Rakuten Golden Eagles.

Pienso que será una temporada de reconocimiento para el japonés que intentará seguir los pasos de de Yu Darvish y dejar atrás los de Daisuke Matsuzaka.

Así de impredecibles son los contratos de lanzadores provenientes de la liga japonesa, de la cual llegan con registros impresionantes y que pueden o no, llegar a ser lo que demostraron en su país natal.

Robinson Canó

2013: 314 AVE 27HR 107 RBI

2014: 320 AVE 30 95 RBI

Me cuesta pensar que Robinson Canó sufra un efecto estilo Albert Pujols con los Angels, aunque en el maravilloso mundo del béisbol todo el posible.

Sin embargo creo que Canó seguirá con la constante que lo ha llevado a ser de los mejores bateadores en las mayores.

La única razón por la que le coloco menos empujadas de las que ha registrado desde el 2009, es sencillamente porque estará jugando con los Mariners y no con los Yankees.

Le vendrá bien el cambio de aires al dominicano.

Chicago Cubs

2013: 66G – 96P

2014: 78G – 84P

El famoso conjunto que no gana una serie mundial desde 1908, tiene una increíble camada de jugadores de posición novatos en los cuales descansa la esperanza de los fanáticos del norte de Chicago que acaben con la llamada “Maldición de la Cabra”

Javier Báez, Albert Almora, Jorge Soler y Kris Bryant son los nombres de algunas de las futuras estrellas que prometen brillar en las mayores, pero pareciera que no será hasta la temporada del 2015 cuando finalmente dejen que estos muchachos empiecen a labrar sus caminos en el mejor béisbol del mundo. Así parece haberlo dejado claro Theo Epstein

Sin embargo esta temporada pienso que habrá un ligera mejora en el equipo, por el hecho de que me parece muy difícil que tanto Starlin Castro, como Anthony Rizzo repitan una temporada tan desastrosa como la que tuvieron en 2013.

Además, el Wrigley Field cumple 100 años. Eso podría inspirar a cualquiera.

 

MLB y las repeticiones

Al principio de las discusiones acerca de expandir las repeticiones admito me parecieron un atentado contra la tradición del juego per sé, sin embargo al pasar el tiempo y ver como esperanzas de equipos se desvanecían ante ciertos errores arbitrales, ahora creo que MLB acierta en expandirlas apuntando a la mejora del juego justo.

Y si no, Pregúntenle al “Casi perfecto” Armando Galarraga.

Luego de estas arriesgadas predicciones, sólo queda esperar a ver qué nos depara la temporada del 2014 de la cual no tengo ninguna duda traerá más y mejores sorpresas. Y como suele suceder año tras año, dejando al desnudo cualquier predicción existente dándole un golpe a los que osan pensar que pueden descifrar un juego completamente impredecible.

El medio inmortal Greg Maddux

 

Photo: Ronald C. Modra/Sports Imagery/Getty Images

Photo: Ronald C. Modra/Sports Imagery/Getty Images

CARACAS.- Este año parece una tarea imposible, el poder elegir tan sólo dos integrantres que formarán parte de la inmortalidad en la historia de la pelota. Sólo dos llegarán al olimpo del beisbol para acompañar a figuras históricas que han hecho de este deporte el pasatiempo nacional de los americanos y que ha calado en la cultura de los latinoamericanos, al punto de que cada uno de nosotros sienta correr en su sangre, la fiebre por el beisbol.

En esta oportunidad, varios colosos de la historia chocan para llegar a la entrada de este salón tan exclusivo como lo es, el salón de la fama de Cooperstown. Jugadores de la talla de Barry Bonds, Roger Clemens, Sammy Sosa, Mark McGwire, Curt Schilling, Frank Thomas, entre muchas otras luminarias, que a decir verdad todos merecen un cupo en la eternidad. Es imposible obviar los problemas de algunos de ellos con respecto al uso de sustancias prohibidad, tema que prefiero dejarlo para otro momento, debido a que sean culpables o inocentes, sería querer tapar el sol con un dedo, el hecho de que cada uno de ellos marcó una etapa en el mejor beisbol del mundo.

A pesar de la gran cantidad de competencia en esta votación para el salón de la fama, pienso que hay uno que resalta por encima de todos los mencionados anteriormente. Es el caso del lanzador Greg Maddux, no sólo por los impresionantes número que dejó plasmados para la historia, si no también por la profesionalidad con la que llevaba este gran deporte, y que lo llevó a ser uno de los lanzadores más dominantes/inteligentes en la historia del beisbol.

Revisemos un poco los números de Maddux; logró un total de 355 victorias para ubicarse octavo en la lista de todos los tiempos, una lista que va a permanecer congelada por un largo rato, teniendo en cuenta de que el lanzador activo que está mejor ubicado es Tim Hudson (37 años) y CC Sabathia (32) empatados en el puesto número 102 con un total de 205 victorias. Cabe acotar que de los siete que superan a Maddux sólo Warren Spahn lanzó después del año 1930 (entre 1942 y 1965) cuando el significado del lanzador abridor no era equivalente a lanzar entre descansos de cuatro o cinco días, por lo que aumenta en gran medida, el mérito de Greg Maddux en lograrlo en este beisbol moderno.

Un lanzador que nunca fue líder de ponches en una sóla temporada, pero se las ingenió para terminar con 3.371 abanicados y ser el décimo en la lista de todos los tiempos y convertirse en uno de los pitchers más dominantes de todos los tiempos y registrar una efectividad de 3.16 en 23 temporadas jugadas en las que abrió un total de 740 encuentros. Además Greg Maddux no ganó menos de 15 victorias entre 1988 y 2006, impresionante ¿no?.

No sólo fue dominante en la tres estadísticas importantes para los lanzadores sino también, para los que gustan de la sabermetría, Maddux es segundo en porcentaje de victorias agregadas (WPA en sus siglas en inglés) en victorias de lanzadores ajustadas (APW) es segundo y en las famosas victorias sobre el remplazo entre los lanzadores (WAR) Maddux es octavo en todos los tiempos.

Todos estos números impresionantes, estás respaldados por los no menos impresionantes premios que recibió durantes su carrera; asistió a 8 juegos de las estrellas, ganó 4 premios Cy Young en cuatro temporadas al hilo y ganó 18 guantes de oro. Sí, leyeron bien, 18 guantes oro de los

cuales 13 fueron de manera consecutiva.

Personalmente creo que no habrá problemas en lograr el 75% de votos necesarios para ingresar al olímpo del beisbol, que ve en este año una impresionante competencia por ingresar a este sitial de honor. Cabe resaltar que el único lanzador “Moderno” que puede medirse ante Greg Maddux, y quien de hecho está también en la boleta de votaciones de este año es Roger Clemens, lástima que no le será muy fácil ingresar por sus problemas con el consumo de sustancias prohibidas.