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Los Marlins están en caída de libre

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Ricardo Montes de Oca

@RicardoEMontes

MIAMI.- Cuando tienes a dos abridores, a un cerrador, primera base titular y al mejor jugador de tu alineación en la lista de lesionados, la tendencia natural será descender en la clasificación. Eso es lo que está ocurriendo con los Marlins, un equipo que, en cuestión de dos semanas, ha pasado de estar afianzado con el segundo Comodín de la Liga Nacional, a esperar mantenerse en la lucha.

Los abridores Wei-Yin Chen –la mayor adquisición del equipo antes del comienzo de la temporada—y Adam Conley, el taponero A.J. Ramos, el inicialista Justin Bour y el jonronero Giancarlo Stanton, se encuentran todos apartados del terreno, dejando a unos Marlins diezmados en plena lucha por la clasificación; una que se le ha hecho esquiva desde el 2003.

La esperada caída de los Peces está ocurriendo. Y el desespero de la gerencia central produjo que el conjunto hiciera fuertes intentos por adquirir a Álex Rodríguez, quien recién se retiraba del conjunto de los Yankees, y que dejó a unos fanáticos de los Marlins necesitados por buenas noticias, con las esperanzas rotas, luego de que el vocero del toletero dominicano dijera que su cliente no jugaría más en el 2016.

Carlos Gómez es la única pieza externa que pudiera llegar para mantener a flote al equipo. El dominicano dos veces todoestrella, está en medio de la peor campaña de su carrera con los Astros, promediando .256,  con cinco jonrones y 29 remolcadas en 85 juegos, razón por la cual fue bajado a las ligas menores. Sin embargo, el problema con el que se consiguen los Marlins es que para adquirir a Gómez tendrían que realizar un cambio con Houston, y con la poca cantidad de prospectos con los que cuenta Miami, es difícil ver cómo pueden llegar a un acuerdo.

La otra opción que tiene el dueño de los Marlins Jeffrey Loria y el resto de la gerencia, es intentar sobrevivir con lo que tienen, y eso incluye a al jardinero Xavier Scruggs, un prospecto de 28 años que se encuentra jugando en Nueva Orleans con la filial Triple-A del equipo, y en donde en 93 compromisos tiene línea de bateo de .290/.408/.565, con 21 jonrones y 50 remolcadas. Sin duda es la opción más viable para Miami, sin embargo sabemos que los antojos de Loria –A-Rod– no tienen límites.

No sólo las alternativas de los Marlins son escasas, sino que la incertidumbre que ronda alrededor del regreso de los lesionados, empeora la situación aún más. Stanton estará fuera, al menos, seis semanas, Bour no se sabe si podrá volver este año, al igual que Chen. De Ramos no se sabe mucho, y con Conley la situación es un poco más clara, y se espera que vuelva a principios de septiembre.

Los Marlins, que aún cuentan con una de las mejores ofensivas en todo el béisbol, antes de las lesiones ya presentaban graves problemas con su rotación, que se vio beneficiada por la buena producción de los bates de su equipo. Pero ahora Fernández se encuentran prácticamente aislado, seguido por el recién adquirido Andrew Cashner, quien sólo ha tenido una buena salida desde que llegó a Miami –en la que el equipo igual terminó cayendo—Tom Koehler, José Ureña y David Phelps, que desde que se unió a la rotación ha sido el mejor acompañante de Fernández.

Eso es sin contar el puesto del cerrador, quien ha sido ocupado por Fernando Rodney en la ausencia de Ramos. Desde que el quisqueyano llegó a los Marlins proveniente de los Padres con una efectividad de 0.31, con el uniforme de los Peces promedia más de cinco carreras permitidas por cada nueve entradas.

No, el panorama no luce nada bien para los Marlins, pero con una ofensiva liderada por Martín Prado, Christian Yelich, Dee Gordon, Marcell Ozuna y J.T. Realmuto, y esperando que José Fernández roce con la perfección, Miami aún puede aspirar a rasguñar ese último Comodín. Lo que pasé de allí en adelante, será asunto de otro momento.

Los Marlins y su histórica lucha contra los pronósticos

 

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Stanton y Ozuna conforman el corazón ofensivo de los Marlins (MARLINS INSTAGRAM)

Ricardo Montes de Oca

@RicardoEMontes

MIAMI.- El béisbol es un deporte fascinante. Tal vez sea la disciplina que esté rodeada por la mayor cantidad de números, estadísticas, porcentajes, o cualquier otro sistema de medición que cualquier otra. Sin embargo, la pelota nos regala cada año más de una sorpresa. De esas que ni el más estudiado en la materia pudo haber imaginado.

Miami tiene experiencia en ese campo. Con un conjunto de los Marlins que tiene en su almacén dos trofeos de Serie Mundial, pero ni un banderín divisional, pues ambos títulos llegaron luego de clasificar vía comodín, y en ese par de oportunidades lo hicieron sorprendiendo al mundo del béisbol.

En el 2015 los Marlins partían, junto a los Cachorros, como los dos conjuntos en la Nacional que podían dar el campanazo. Chicago lo hizo, Miami, negado a seguir ningún pronóstico, no.

Para seguir esa tendencia, luego de un 2015 en donde parecía que el mundo se le venía encima al conjunto que juega en la Pequeña Habana; con sus filiales de liga menor siguiéndole los pasos al de liga mayor, otra lesión de Giancarlo Stanton que lo alejó por más de la mitad de la zafra, los problemas reportados por el as José Fernández con la gerencia del equipo tras las polémicas decisiones y varios movimientos en el receso de temporada que no llenaron las expectativas de unos fanáticos de Miami –trayendo al mánager Don Mattingly y al lanzador Wei-Yin Chen—que pedían más.

Mismos seguidores comenzaron la temporada del 2016 resignados a ver otro año poco fructífero de sus “Peces”.

Pero éstos han vuelto a nadar en contra de la corriente, o al menos así parece hasta el mes de julio, cuando los Marlins se han convertido en el equipo sorpresa de todo el béisbol.

Un equipo que, a pesar de las adversidades –un slump histórico de Stanton, el poco pitcheo abridor y la suspensión por 80 juegos del Guante de Oro y todoestrella del 2015, Dee Gordon—se las ha ingeniado para luchar contra los grandes de la Liga Nacional. Y allí están; días después del Juego de Estrellas, apoderados de uno de los Comodines del viejo circuito.

El 18 de julio consiguieron su triunfo 50 del año ante los Filis de Filadelfia, significando la segunda vez que más rápido han alcanzado esa cantidad tras 92 encuentros (en 1997 necesitaron de 83).

Aún falta mucho por recorrer; más de dos meses que en el béisbol son una eternidad. Pero con el bullpen que tienen, fortalecido por el rejuvenecido Fernando Rodney, quien llegó vía cambio de los Padres para prepararle el terreno al cerrador A.J.Ramos, el regreso de Dee Gordon, Stanton en su máximo nivel y José Fernández ganando terreno para el Cy Young, rodeados por una de las mejores ofensivas de la Gran Carpa; los Marlins pueden volver a un escenario en el que están invictos en su historia: la postemporada.

Martín Prado (.320) Marcell Ozuna (.305 y 17 HRs), Christian Yelich (.317), J.T. Realmuto (.313), Derek Dietrich (.290), y un tal Ichiro Suzuki (.345), conforman el elenco ofensivo que ha impedido que el conjunto no sólo haya sobrevivo las dificultades mencionadas, sino que ahora, con el despertar de Stanton, hacen del equipo, uno de los más temidos en la Nacional.

¡Vaya de trabajo de Barry Bonds como coach de bateo!

El Talón de Aquiles de los Marlins está el pitcheo abridor.  Sí, José Fernández está en la élite del béisbol (11-4, 2.53 EFEC, y 169 ponches en 113.2 entradas), pero no hay otro serpentinero con más de seis triunfos en el equipo.

En la postemporada el cuerpo de abridores es fundamental, y si los Marlins quieren repetir lo hecho en el ´97 y ´03, cuando tuvieron a Kevin Brown, Al Leiter y Liván Hernández, y a Josh Beckett, Carl Pavano y Brad Penny respectivamente, la oficina de Miami debe salir a pescar ayuda para para “Joseíto” en el mercado de cambios.

¿Pueden ganar la Serie Mundial?, está más que cuesta arriba, ¿alcanzar la postemporada?, tampoco está claro.

Pero una cosa es cierta, ¿qué sé yo, o tú, o cualquier analista?, el béisbol, y en especial los Marlins, son especialistas en dejar como el más ingenuo a cualquiera que se arriesgue a predecir el futuro.

 

*Las estadísticas están actualizadas hasta el 18 de julio.

El camino de vuelta a las Mayores de Jhoulys Chacín

MLB: San Francisco Giants at Colorado Rockies

Tras ausentarse más de un año por una lesión en su brazo, el venezolano se ha convertido en uno de los mejores abridores de los Bravos en lo que va de año.

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- Cuando Jhoulys Chacín ganó 14 encuentros en el 2013, parecía que el una vez prospecto de Colorado, por fin había despegado hacia la élite de la rotación de los Rockies. Sin embargo las lesiones aparecieron al año siguiente, haciendo que el venezolano abriera sólo 11 encuentros – teniendo record de 1-7 y 5.40 de efectividad – apareciendo por última el 28 de junio de ese año, en lo que sería su último juego con la camiseta de los de Denver.

Ahí comenzó la aventura del maracucho, quien con una lesión en un hombro que lo apartó del béisbol por casi un año, nunca bajó la cabeza.

“El año pasado comencé con Colorado y me dejaron libre en los entrenamientos primaverales”, dijo el lanzador de 28 años antes de uno de los juegos de su equipo, los Bravos de Atlanta, ante los Marlins de Miami. “Ahí fue un nuevo comienzo para mí, poco a poco me fui sintiendo mejor del brazo. El 2015 me ayudó a recuperarme mentalmente, dejando todos los problemas atrás y pensar sólo en lanzar”.

Sin haber llegado a un acuerdo con ningún equipo en las mayores a principio de temporada, Chacín vio cómo los Diamondbacks de Arizona le brindaron una oportunidad a final de año, chance que no desperdició.

En cinco apariciones – cuatro aperturas – con Arizona, no permitió más de 2 carreras en cada una de sus actuaciones, para registrar record de 2-1 con 3.74 de efectividad, haciendo que varios conjuntos prestaran atención nuevamente al venezolano. En especial los Bravos de Atlanta, quienes lo firmaron a un contrato de ligas menores en la temporada muerta.

“Este año lancé en Venezuela  y eso me ayudó a llegar más listo a los entrenamientos”, en donde se ganó el puesto en la rotación, a pesar de haber llegado sin invitación al campo de los Bravos.

Hasta ahora, Chacín no pudo haber esperado comenzar mejor la campaña del 2016. En cuatro aperturas tiene efectividad de 3.27 un total de 22 entradas de labor, en las que ha permitido apenas ocho carreras limpias y apenas ha dado cuatro boletos para cumular record de una victoria y otra derrota

“No siento una presión extra [por el bajo rendimiento de su equipo], sino más bien me anima a salir y ganar juegos. Eso es lo que importa en Grandes Ligas”, dijo el venezolano.

Como en casa

Por la cantidad de venezolanos habitando en el Sur de Florida, Chacín dice sentirse cómodo cuando juega en el Marlins Park.

“Tengo muchos amigos aquí que vienen a verme cada vez que juego. Me siento disputando un juego invernal”, dijo Chacín, quien muestra intenciones de querer jugar nuevamente con sus Leones del Caracas en Venezuela. “Cada vez que juego allí me va bien en Grandes Ligas. Seguramente sí juegue, y más pensando en el Clásico [Mundial de Béisbol]”.

 

 

 

Adeiny Hechavarria: “Quiero jugar con los Marlins por mucho tiempo”

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El campocorto de los Marlins tine claro cuáles son sus objetivos en las mayores (Marlins Tumblr)

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- Desde el comienzo de su carrera, Adeiny Hechavarria ha querido conseguir el Guante de Oro. El propio cubano ha hecho público su objetivo desde que se uniformó con los Marlins de Miami por primera vez en el 2013.

Andrelton Simmons, ahora con los Angelinos de los Ángeles de Anaheim, ha sido el culpable de que Hechavarria no haya teñido su guante en oro en dos oportunidades, sin embargo fue Brandon Crawford de los Gigantes de San Francisco quien se le atravesó en el camino en el 2015.

“El Guante de Oro llegará solo”, dijo Hechavarria, quien formó parte del grupo de cubanos que asistieron al juego de sóftbol amistoso el domingo en FIU. ”Yo seguiré haciendo lo que sé hacer en el terreno.”

En los últimos dos años, el torpedero cubano ha dejado de ser conocido como un jugador que brilla solamente a la defensiva. En el 2014 y 2015 bateó para .276 y .281 de promedio respectivamente, pero dice que su sueño es batear por encima de los .300 puntos en las Grandes Ligas.

Hechavarria está en su primer año de arbitraje y se convertirá en agente libre en el 2019, sin embargo los Marlins han reiterado sus intenciones de alargar el acuerdo por varios años.

“Esos [movimientos] los maneja mi agente, pero yo quiero quedarme en Miami, me siento bien aquí. Yo quiero jugar [con los Marlins] por mucho tiempo. Lo demás queda en ellos”, dijo el nacido en Santiago de Cuba.

El equipo del Sur de Florida estará estrenando técnico en esta próxima campaña, luego de contratar al exmánager de los Dodgers Don Mattingly, y según cuenta Hechavarria ha estado activo desde que llegó a Miami.

“Me llamo hace dos días. Me dijo que estaba contento [con el equipo] y que estaba contento conmigo en el campocorto. Es un buen manager”, terminó diciendo el torpedero de 26 años de edad.

Estrellas cubanas se juntan por una buena causa

 

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Yasiel Puig y José Fernández dijeron presente en el Juego de Estrellas Cubanas

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- El sueño de la mayoría de los fanáticos del béisbol cubano es ver conformada una alineación en la que las máximas estrellas isleñas vistan los colores de su bandera.

Lo ocurrido el domingo en el campo de sóftbol de la universidad de FIU, en Miami, es lo más cercano que actualmente se puede presenciar.

Peloteros de las talla de Yasiel Puig, José Fernández, Yoenis Céspedes, Adeiny Hechavarria, Odrisamer Despaigne, Dariel Álvarez, entre otros se dieron cita para el acostumbrado evento, en su sexta edición, con el fin de recaudar fondos para la lucha contra el autismo y la parálisis cerebral.

Antes del comienzo del amistoso encuentro de sóftbol, el reconocido grupo musical Gente de Zona también se hizo presente para mostrar su apoyo a esta iniciativa, luego de que el propio Céspedes diera un paso adelante en la ceremonia inaugural para donar 20$ mil a una escuela de niños con necesidades especiales.

Uno que apareció por primera vez en este Juego de Estrellas Cubanas, fue el as de los Marlins José Fernández.

“Es un evento muy importante. Se siente la unión y la amistad. La idea es pasarla bien en este domingo en familia,” dijo el lanzador que aprovechó el momento para admirar a su ídolos cubanos que también asistieron. “Eduardo Paret es uno de los mejores peloteros que he visto”, dijo antes de ser cuestionado sobre quién en su opinión era mejor entre Paret o Germán Mesa.

“No vi jugando mucho a Germán, por eso tengo que decir Eduardo. A parte por ser de Villa Clara [como yo]”, culminó entre risas el lanzador cubano.

Así se desarrolló este evento organizado por Osvaldo Pérez, con cientos de fanáticos que se dieron cita para celebrar y disfrutar la presencia de sus peloteros preferidos, quienes orgullosamente decidieron asistir para contribuir en este acto con fines benéficos.