noviembre 2015

La noche que pudo haber cambiado al béisbol

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Ted Williams y Joe DiMaggio estuvieron cerca de ser cambiados

Ricardo Montes de Oca

@RicardoEMontes

MIAMI.- Cuando un fanático de béisbol escucha los nombres de Ted Williams y de Joe DiMaggio, automáticamente aparecen en su mente con los uniformes de los Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York respectivamente. Sin embargo todo pudo haber sido diferente.

En abril de 1947, los dueños de los grandes rivales de las mayores: Dan Toppings de los Yankees y Tom Yawkey de los Medias Rojas, se encontraron en un bar de Nueva York. En medio de la tertulia salió el tema del béisbol. Allí fue cuando ambas partes comenzaron a alardear sobre sus máximas figuras. Llegaron a un punto en el que se dieron cuenta que por las dimensiones de los estadios, Ted Williams como zurdo, se beneficiaría de los 296 pies que separaban el plato del jardín derecho del Yankee Stadium. Al igual que Joe DiMaggio sacaría provecho de los 310 pies de la pradera izquierda del Fenwey Park. Tras discutir estos escenarios, ambos propietarios acordaron cambiar a ambos jugadores. Estrecharon las manos y se fueron a descansar, decidiendo no firmar nada hasta al día siguiente, cuando analizarían con más calma los detalles de la transacción.

24 horas más tarde el cambio seguía en pie; parecía inevitable la realización del trueque más significativo en la historia del jueg. Pero Tom Yawkey temía que el movimiento tuviera un destino similar al de Babe Ruth, por lo que le pidió a Toppings y a los Yankees que enviarán a Boston, además de DiMaggio, a un novato de 21 años que apenas había jugado siete encuentros el año anterior. Su nombre: Lawrence Peter “Yogi” Berra. La petición no fue aceptada por los Yankees y el intento del mayor cambio en la historia del béisbol llegó a su fin. Por lo menos hasta ese momento.

En 1950 se avivaron las conversaciones, gracias a la insistencia del gerente general de los Yankees, George Weiss, en adquirir a Williams. Esta vez sí se trataba de un cambio jugador por jugador, pero en las partes finales del acuerdo, Yawkey volvió a desistir.

Al año siguiente los directivos de los Mulos sospechaban del retiro de DiMaggio, por lo que Weiss intentó por todos los medios convencer a Yawkey en adquirirlo a cambio de Williams. El propietario de Boston no mordió el anzuelo y en efecto, meses después DiMaggio colgó sus botines.

Si bien ambos peloteros están en la élite de la historia del deporte, puede entenderse el temor de Yawkey en salir de Ted Williams. Suponiendo que el trueque se hubiese efectuado antes de la temporada de 1947, sin tomar en cuenta los factores del cambio de estadio y la inclusión de Yogi Berra en la ecuación, los Yankees hubiesen sido los claros ganadores.

Si el destino hubiese sido otro, el cambio no sólo hubiese sido histórico por los nombres envueltos, sino que también se estaría hablando sobre dos de los mejores desempeños de jugador alguno luego de ser cambiado. En 1947, lo que sería el primer año con un uniforme distinto, Ted Williams consiguió la Triple Corona y Joe DiMaggio ganó el premio al Jugador Más Valioso. Luego de este primer año la balanza se inclinó hacia el lado de Williams.

El de Boston jugó hasta 1960, y desde 1947 tuvo promedios de .340 de bateo, 25 jonrones (356 en total) y 86 empujadas por campaña, incluyendo el premio al Jugador Más Valioso que consiguió en 1949, cuatro títulos de bateo y la triple corona ya mencionada. Mientras que Joe DiMaggio jugó hasta 1951, promediando desde el 47 .307 de bateo, 23 jonrones (117 en total) y 102 empujadas por temporada, además de ser líder de jonrones e impulsadas en el 48 y el Más Valioso del 47.