Su nombre es Albert Pujols

Foto: Angels Instagram / Matt Brown/ Angels Baseball/ LP

Foto: Angels Instagram / Matt Brown/ Angels Baseball

@RicardoEMontes 

Miami, FL.-  Correcto,  José Alberto Pujols es el pelotero latino de la semana. El dominicano promedió .360 puntos, con 3 cuadrangulares, 7 impulsadas y 5 anotadas en la semana del 14 al 20 de abril. A pesar de que su equipo sólo pudo ganar dos de los seis juegos disputados en ese lapso de tiempo.

Con los 3 jonrones conectados, Pujols llegó a la cifra 498 de por vida, a dos de convertirse en el pelotero número 26 en conectar 500 o más cuadrangulares en la historia de las mayores y el quinto latino en lograrlo.

Si bien es cierto que Pujols ha visto una merma en su carrera, desde que cambió de los Cardenales de San Luis a los Angelinos de los Ángeles de Anaheim, no podemos obviar que el dominicano ha sido uno de los mejores jugadores en la historia de la pelota rentada, y que a sus 34 años no es descabellado pensar en ver un resurgir en su carrera.

En los primeros dos años con los Cardenales, Pujols conectó 71 bambinazos con un promedio de .321 puntos, mientras que en la dos primera campañas  con Anaheim, el tres veces Jugador Más Valioso despachó 47 jonrones con .274 de promedio.

Hasta el momento Albert Pujols tiene un promedio de .280 y es líder en el renglón de los cuadrangulares con 6.

Mención de honor

Completan el pódio de los mejores desempeños de jugadores latinos de la semana, los lanzadores Henderson Alvarez y Martín Pérez.

Martín Pérez  de los Vigilantes de Texas logró el primer blanqueo de su carrera, ante los Medias Blancas de Chicago, lanzando las 9 entradas completas, ponchando a 8 contrincantes y permitiendo tan sólo 3 imparables.

Por otra parte Henderson Alvarez le dio la victorias a sus Marlins de Miami, tras lanzar también completo sin permitir carreras limpias y aceptando 2 hits con 4 abanicados. Pero lo más impresiónante de la labor del venezolano en contra de los Marineros de Seattle, fue que lo logró con tan sólo 90 lanzamientos al plato, implantando record en la franquicia del Sur de la Florida.

Jugador Latino de la semana

 

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Photo: Los Angeles Dodgers Instagram

MIAMI.-  A partir de hoy estrenaremos está sección semanal que anuncia al pelotero latino más destacado de la semana más reciente de las grandes ligas.El jugador que estrena como el pelotero de la semana, se llama Adrián y le apodan “El Titán”.

Así es, el mexicano Adrian Gonzalez de los Dodgers de los Angeles conectó 4 cuadrangulares en cuatro juegos consecutivos, además en toda la semana desde el 8 hasta el 13 de abril, impulsó 11 carreras para un promedio de bateo de 409 puntos y logró un OPS de 1.480, nada mal ¿no?.

Los Dodgers comandan la división del oeste de la liga nacional, en parte al buen comienzo de temporada de González, quien se vio beneficiado en parte, por estar acompañado del dominicano Hanley Ramírez al conetar 316 de promedio en la misma semana.

Las menciones de honor se las llevan par de venezolanos;

El lanzador abridor Martín Pérez logró dos victorias en la semana con un porcentaje de carreras limpias de 2.70 en el mismo lapso de tiempo, además logró el domingo una salida con sus Vigilantes de Texas en la que permitió a Astros de Houston a tan sólo 5 imparable sin carreras en 8 entradas completas.

Francisco “El Kid” Rodríguez, por su parte consiguipo salvar 4 encuentros sin permitir carreras con un WHIP de 0.33 al recibir 1 imparable en 6 entradas de labor, para su equipo los Cerveceros de Milwaukee, quienes acumulan el mejor record de las grandes ligas.

¿Qué dejó el Opening Day?

 

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Photo Credit: The Star-Ledger

MIAMI.- Oohh el día inaugural… Ese hermoso día en el que los fanáticos de los treinta equipos sueñan con ver a su equipo batallando con levantar un objeto en octubre, que los acredita como la mejor escuadra de la temporada e inmortalizará a todos sus jugadores como los ganadores de la Serie Mundial.

Sí, incluso los Cubs sueñan con lograrlo nuevamente luego de una sequía que comenzó luego del año 1908.

Este Opening Day nos dejó cosas interesantes que analizar, como por ejemplo la frecuencia en la que se utilizó la nueva regla impuesta por la Major League Baseball, la que incluye los desafíos de cada manager para retar una decisión de algun umpire y la cual será revisada mediante repeticiones.

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Photo: Gene Puskar/AP

Los Cachorros de Chicago fueron los primeros en estrenar los desafíos, cuando su nuevo manager Rick Rentería se atrevió a desafiar la decisión del umpire, que decretaba out en primera de Jeff Samardzija. Luego de revisar, la decisión fue dejada como out.

No cambió la jugada, pero lo que si cambió fue un aspecto del beisbol, en el cual los llamados “conservadores” del deporte querían preservar a todo costo; el factor error.

Entiendo perfectamente que el factor humano es parte del deporte pero ¿ por qué no mejorar si existe la tecnología para ello? Son de esas cosas en las cuales nunca entenderé a un conservador… o a un “Sabermétrico” pero eso es cosa de otra momento.

Vimos como un deporte puede llegar a rozar con la poesía; describiendo un drama que parece irreal a los ojos del hombre, o en este caso deporte, común.

Alex González se unió a los Tigres de Detroit hace pocos días con posibilidad de incluso comenzar en las ligas menores, luego vino la lesión de José Iglesias y boom! Derrepente está conectando el hit ganador en el día inaugural para su nuevo equipo y apoderado de la posición de campocorto titular.

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Photo: Leon Halip/Getty Images

Cambiamos de canal y vemos a un Francisco “El Kid” Rodríguez con la camiseta de los Cerveceros de Milwaukee Salvando el juego 305 de su carrera y ubicarse en solitario en el puesto 15 de todos los tiempos.

Volvemos a voltear la cabeza hacia otro estadio y observamos al cubano sensación José Fernández (No, no es Yasiel Puig) lanzando un juego estelar que llena de esperanzas a los fanáticos de los Marlins. Y Además lo hace casi a casa llena. Digo casi porque para el beisbol de South Beach un “Casi lleno” es más que un éxito.

Para cerrar la noche vemos a un pelotero en el que su entrega, optimismo, dedicación y perseverancia rinden sus frutos cuando los Mets de Nueva York firman al “Comedulce” de Venezuela, Bob Abreu firmar un contrato de Liga menor.

Grady Sizemore regresó a las mayores conectando de 4-2 con cuadrangular incluído. Nada mal para un pelotero que no veía un turno en la gran carpa desde  la campaña del 2011¿no?

Vimos a Nelson Cruz despachar su primer cuadrangular con su nuevo equipo, Los Orioles de Baltimore, luego de la difícil campaña del año anterior que incluyó suspensión por uso de sustancias prohibidas.

Y si hablamos de eso vimos el regreso del polémico Ryan Braun, quien fue aplaudido en el Miller Park de Milwaukee. Suerte que no le acompañara en los siguientes estadios que visite, en donde téngalo por seguro será abucheado.

Sólo pasan estas situaciones en el “Opening Day”, 30 equipos con aspiraciones gigantes, pero que tan sólo uno podrá cumplirlas.

Así es, comenzó la hermosa locura del deporte más impredecible que hay sobre la faz de la tierra.

Comenzó el Beisbol!

 

Pronósticos de la temporada 2014

Photo: Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports

Photo: Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports

CARACAS.- Con el fin de las ligas invernales, la culminación de la temporada de futbol americano, la serie del caribe cerca de llegar a su desenlace y la NBA llegando a mitad de temporada, todas las miradas y focos deportivos comienzan a rotarse hacia unos campos aún vacíos en Florida y Arizona, que esperan con ansias ser llenados por cada uno de los treinta equipos de las mayores llenos de esperanzas, deseos, ambiciones y ganas, de cara a una nueva temporada del mejor béisbol del mundo que se acerca inevitablemente, para el gusto de cada uno de los que amamos el béisbol y simplemente el deporte en general.

Con los entrenamientos primaverales a la vuelta de la esquina, lo que nos queda es hablar sobre los jugadores y equipos que acapararán de noticias la mayoría de los medios de comunicación desde abril hasta octubre.

Por su puesto que la idea de hacer pronósticos en un deporte tan impredecible parece una tontería, sin embargo, nadie dijo que algunas tonterías no fueran interesantes. Por lo tanto en este artículo me arriesgaré en un intento sin sentido, a pronosticar las temporadas de algunos jugadores que llamarán la atención en la temporada del 2014.

¿Los cubanos Yasiel Puig y José Fernández podrán continuar con lo que hicieron la temporada anterior? ¿Miguel Cabrera estará peleando por conseguir su segunda triple corona y su cuarto título de bateo en fila? ¿ Mashahiro Tanaka brillará con los Yankees? ¿ Cómo le irá a Robinson Cano en Seattle? ¿Finalmente los Cubs le darán rienda suelta a sus novatos estrellas para que hagan su trabajo en las mayores? ¿ Acertó MLB en aumentar el uso de repeticiones instantáneas? Entre cientos más de interrogantes que rodean la temporada del 2014 y que sólo podrá resolver el tiempo.

Vamos poco a poco intentando acertar algunas respuestas a dichas interrogantes;

Yasiel Puig

Temporada 2013: 319 AVE  19 HR 42 RBI 

Temporada 2014 : 310 AVE 26 HR 75 RBI

No existe motivo alguno por el cual no se pueda decir que la joven estrella de los Dodgers no deba mejorar sobre el terreno. Un jugador de las 5 herramientas que se despliega en el terreno con una intensidad envidiable.

Sin embargo, existe un factor que pueda decir presente en la carrera de Puig que distraiga su objetivo de convertirse en uno de los mejores jugadores de béisbol en el planeta.

 

Ese factor se llama: Yasiel Puig.

Él mismo podría impedirle llegar a ese objetivo; en su corta carrera ha demostrado a la par de sus habilidades, sus debilidades fuera del terreno con un par de problemas legales por su forma de conducir y con una boca que podría meterlo más de una vez en problemas serios.

José Fernández

2013: 12G 6P 2.19 EFEC.(Novato del Año)

2014: 16G 7P 2.80 EFEC.

El novato sensación que trajo a la ciudad de Miami un aire de optimismo en una temporada en la que su equipo perdió 100 encuentros, debe continuar con la misma tónica que lo llevó a tener la segunda mejor efectividad en todas las grandes ligas.

Con tan sólo 21 años Fernández ha demostrado tener una rutina de trabajo que lo hace parecer todo un veterano cuando está en la lomita, mientras que los días que no lanza alegra el dugout inundándolos con su espíritu veinteañero.

Por otra parte, pueda que la realidad no sea de color de rosa como parece. Lo cierto es que en esta temporada los jugadores contrarios sabrán a quien se enfrentan y dependerá del ajuste que haga José Fernández para mantenerse, o no, el sitial de honor que hoy lo acredita como una de las grandes promesas del pitcheo.

Miguel Cabrera

2013: 348 AVE 44 HR 137RBI (MVP)

2014: 340 AVE 40HR 145RBI

Existe un mejor bateador hoy en día en las mayores? Simple: No.

Miguel Cabrera es, sin duda alguna, el mejor bateador en las mayores. Y que a pesar de que los Tigres de Detroit cambiaran a Fielder, no creo que eso afecte en los números de Cabrera.

Tal como dijo su paisano y amigo Víctor Martínez, acerca de que Cabrera no tendría más la protección en el line up de Fielder; Cabrera no necesita protección.

Una respuesta tan simple, contundente y acertada que describe el significado del nombre Miguel Cabrera en cualquier alineación de algún equipo en el planeta.

Masahiro Tanaka

2013: 24G 0P 1.27 EFEC. (Japón)

2014: 15G 7P 3.75 EFEC.

Sin duda que esta es la predicción más arriesgada, por el simple hecho de que pareciera una Utopía que Tanaka repita

unos número como los que registró en 2013 con los Rakuten Golden Eagles.

Pienso que será una temporada de reconocimiento para el japonés que intentará seguir los pasos de de Yu Darvish y dejar atrás los de Daisuke Matsuzaka.

Así de impredecibles son los contratos de lanzadores provenientes de la liga japonesa, de la cual llegan con registros impresionantes y que pueden o no, llegar a ser lo que demostraron en su país natal.

Robinson Canó

2013: 314 AVE 27HR 107 RBI

2014: 320 AVE 30 95 RBI

Me cuesta pensar que Robinson Canó sufra un efecto estilo Albert Pujols con los Angels, aunque en el maravilloso mundo del béisbol todo el posible.

Sin embargo creo que Canó seguirá con la constante que lo ha llevado a ser de los mejores bateadores en las mayores.

La única razón por la que le coloco menos empujadas de las que ha registrado desde el 2009, es sencillamente porque estará jugando con los Mariners y no con los Yankees.

Le vendrá bien el cambio de aires al dominicano.

Chicago Cubs

2013: 66G – 96P

2014: 78G – 84P

El famoso conjunto que no gana una serie mundial desde 1908, tiene una increíble camada de jugadores de posición novatos en los cuales descansa la esperanza de los fanáticos del norte de Chicago que acaben con la llamada “Maldición de la Cabra”

Javier Báez, Albert Almora, Jorge Soler y Kris Bryant son los nombres de algunas de las futuras estrellas que prometen brillar en las mayores, pero pareciera que no será hasta la temporada del 2015 cuando finalmente dejen que estos muchachos empiecen a labrar sus caminos en el mejor béisbol del mundo. Así parece haberlo dejado claro Theo Epstein

Sin embargo esta temporada pienso que habrá un ligera mejora en el equipo, por el hecho de que me parece muy difícil que tanto Starlin Castro, como Anthony Rizzo repitan una temporada tan desastrosa como la que tuvieron en 2013.

Además, el Wrigley Field cumple 100 años. Eso podría inspirar a cualquiera.

 

MLB y las repeticiones

Al principio de las discusiones acerca de expandir las repeticiones admito me parecieron un atentado contra la tradición del juego per sé, sin embargo al pasar el tiempo y ver como esperanzas de equipos se desvanecían ante ciertos errores arbitrales, ahora creo que MLB acierta en expandirlas apuntando a la mejora del juego justo.

Y si no, Pregúntenle al “Casi perfecto” Armando Galarraga.

Luego de estas arriesgadas predicciones, sólo queda esperar a ver qué nos depara la temporada del 2014 de la cual no tengo ninguna duda traerá más y mejores sorpresas. Y como suele suceder año tras año, dejando al desnudo cualquier predicción existente dándole un golpe a los que osan pensar que pueden descifrar un juego completamente impredecible.

Cuidado con los Marlins

Photo: Pedro Portal/El Nuevo Herald/MCT

Photo: Pedro Portal/El Nuevo Herald/MCT

CARACAS.- Puede que Jeffrey Loria sea uno de los peores en el negocio de las mayores, debido a lo abrupto de sus transacciones y por decepcionar una y otra vez a los fanáticos de los Marlins de Miami, traspasando a los favoritos de la afición sin contemplación alguna. Pero algo sí es cierto, que los Marlins tienen una cosecha de prospectos que pudieran cambiarle la cara al beisbol de la ciudad de Miami, claro, si Loria lo permite.

Los Marlins de Miami han sido de los equipos más activos en lo que va de temporada muerta con las adquisiciones de los agentes libres Jarrod Saltalamacchia, Rafael Furcal, Garrett Jones y de Casey McGehee, mientras que vía cambio enviaron a Justin Ruggiano a los Cachorros de Chicago por Brian Bogusevic y el relevista Carter Capps llegó proveniente de los Marineros de Seattle a cambio de Logan Morrison.

Con estas adquisiciones los Marlins sólo conservarán a Adeiny Hechavarria como el único integrante del infield de la temporada del 2013, pero lo más impresionante es que su nuevo gerente general Dan Jennings se las ingenió para realizar todos estos cambios de su roster sin tocar ninguna de las valiosas piezas del cuerpo de lanzadores de los Marlins.

Comencemos a analizar por qué el equipo de Miami podría y sólo podría, ser un equipo más importante en el 2014; existe una creencia, la cual me parece muy aceptable, que plantea que un equipo con un buen staff de lanzadores podría conquistarlo todo. Los Marlins comenzarán con una rotación encabezada por el novato sensación José Fernández, quien ganó el premio al novato del año ganando 12 encuentros y registrando una increíble efectividad de 2.19 en un equipo de Miami que el que registro mayor promedio ofensivo fue Placido Polanco con 260 puntos. Como segundo en la rotación se encuentra Henderson Álvarez, quien cerro la temporada con un juego sin hit ni carreras para finalizar con 3.59 de efectividad, lo respalda Nathan Eovaldi con 3.39 de promedio de carreras limpias y de cuarto en la rotación Jacob Turner se ubica con 3.74. Estamos hablando de que ninguno de los primeros cuatro abridores registra una efectividad por encima de 4 puntos, en un equipo que perdió 100 encuentros y el exponente ofensivo fue Placido Polanco con 260 de promedio. Es importante repetir lo de Polanco. Pienso que esta rotación podría mejorar por dos cosas sencillas, número uno la ofensiva está repotenciada y número dos porque el mayor de los cuatro abridores es Eovaldi y tiene 23 años. No hay motivo alguno por el cual no se pueda pensar que el cuerpo de lanzadores abridores sólo puede mejorar.

Stanton acumula 117 cuadrangulares en 4 temporadas

Stanton acumula 117 cuadrangulares en 4 temporadas (Photo: AP)

Con respecto a la ofensiva, ya mencionábamos que Hechavarria como el único sobreviviente de el infield de los Marlins, que además cuenta con una defensiva más que aceptable y una ofensiva que podría mejorar este año teniendo en cuenta de que el campocorto cubano aun tiene 24 años de edad. El nuevo receptor de los peces, Saltalamacchia viene de la mejor temporada de su carrera bateando para 274 de promedio con 14 cuadrangulares y 65 remolcadas además finalizando con el título de la Serie Mundial con los Medias Rojas de Boston, comparado con los receptores usados la campaña pasada por los Marlins, quienes batearon para 181 de promedio pienso que es una gran mejoría. En la primera base Miami apuesta por Garret Jones, quien a pesar de no tener una buena temporada 233/289/419 piensan que pueda volver al estado físico del 2012 cuando bateo 274/317/516 con 27 cuadrangulares, suplantando así a un Logan Morrison quien había sido afectado por las rodillas las dos últimas temporadas. La segunda base será ocupada por el experimentado Rafael Furcal quien se perdió toda la campaña del 2013 por lesión, pero que trae al sur de la Florida veteranía de equipos ganadores de Serie Mundial. Por último el más reciente fichaje de los peces es el tercera base Casey McGehee quien viene de conectar 292/376/515 con 28 cuadrangulares en Japón y se convierte en una apuesta importante para una posición que no tenía dueño y que en 2013 ocupaba el exponente ofensivo del equipo; sí, adivinaron, Placido Polanco.

En los Jardines los Marlins contarán con las promesas Marcell Ozuna (265/303/389 y 22 años) y Christian Yelich (288/370/396 21 años) además de Giancarlo Stanton, quien viene de una temporada floja, en parte por la inconformidad que sentía en el equipo, pero que muchos lo catalogan como el jugador que posee el mayor poder natural en las mayores por lo que no es descabellado pensar que Stanton pudiera conectar más de 40 jonrones en 2014 si se encuentra sano. Además Stanton también cuenta con la edad a su favor, con tan sólo 23 años.

Como taponero contarán con Steve Cishek, quien logró salvar 34 juegos, más de la mitad de los encuentros ganados por los Marlins en 2013.

Para añadir más esperanza en el futuro de los fanáticos de los Marlins de Miami, muchos hablan de que este año Andrew Heaney podría hacer su debut en las mayores y sumarse a la poderosa rotación de los peces. Muchos analistas lo catalogan como el próximo José Fernández. Otro novato en los que hay que poner los ojos es en el tercera base Colin Moran, quien quizás no debute este año, pero que muy probablemente sea parte de un futuro cercano de los Marlins.

En conclusión, los Marlins de Miami podrían ser bastante divertidos de ver en 2014, y no hablo en el sentido peyorativo. Pero todo es un “podrían” porque así es el beisbol, el único deporte en el cual los favoritos casi nunca terminan siendo campeones y por lo tanto es el más difícil de pronosticar. Pero algo sí hay que tener en cuenta, y es que a partir del 2014 y si se mantiene el nucleo de este equipo habrá que tener cuidado con los Marlins de Miami.

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